Astronomía | Inteligencia artificial & Ciencia Eyecciones y fulguraciones del Sol

La probabilidad de una tormenta solar catastrófica en 10 años no supera el 2%

Es una cifra diez veces menor a la calculada, pero nada desdeñable por su impacto en nuestros satélites

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La probabilidad de una tormenta solar catastrófica en 10 años no supera el 2%
Llamarada solar

Llamarada solar NASA

Resumen:

La actividad solar es capaz de escupir sobre la Tierra energía y materia capaz de alterar el escudo magnético protector. Las fulguraciones o eyecciones de masa coronal (conocidas como tormentas solares) pueden afectar a los aparatos electrónicos que manejamos cotidianamente, pero, sobre todo, a los sistemas de satélites. Nuestra dependencia de ellos es alta, de ahí que se haya relacionado, incluso, con el fin de la vida humana en la tierra. Pero un nuevo estudio dice que el fin del mundo puede esperar.

Tres matemáticos y un físico de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), del Centro de Investigación Matemática (CRM) y de la Barcelona Graduate School of Mathematics (BGSMath) han propuesto un modelo matemático que permite hacer estimaciones fiables sobre la probabilidad de que se produzcan tormentas geomagnéticas causadas por la actividad solar. Y son bajas, a corto plazo, según explican desde la UAB.

El equipo que ha publicado su investigación en Scientific Reports, ha calculado qué probabilidad existe de que en la próxima década se produzca un evento potencialmente catastrófico para las telecomunicaciones terrestres, como el que ocurrió entre finales de agosto y principios de septiembre de 1859, el llamado Evento Carrington.


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“En 2012, los resultados reportados en la literatura científica estimaban esta probabilidad en torno al 12%, diez veces más que nuestra estimación más pesimista”, explica el primer autor del estudio, el investigador postdoctoral David Moriña, que añade: “Nuestro modelo es más flexible que los anteriores, y además incluye el en que se basan las estimaciones anteriores como caso particular”.

No debemos abandonar los protocolos preventivos

La intensidad de las perturbaciones de la superficie solar, como las fulguraciones solares y la eyección de masa coronal, que afectan la magnetosfera terrestre, se mide desde 1957 mediante un índice llamado DST, que centraliza los valores recogidos cada hora en estaciones repartidas para todo el planeta. Normalmente, el valor de este parámetro oscila entre -20 y +20 nT (nanoteslas, la mil millonésima parte de un Tesla; un Tesla es más o menos el flujo magnético generado por un altavoz potente). Se estima que el índice DST asociado al evento de Carrington tuvo un valor alrededor de -850 nT.

Las tormentas geomagnéticas son responsables de fenómenos espectaculares como las auroras boreales que se observan en las latitudes más elevadas de la Tierra, y que pueden llegar a interferir de manera drástica con diferentes aspectos de la actividad humana, dependiendo de su intensidad. Ejemplos de disrupciones graves que han pasado en las últimas décadas son la interrupción de sistemas eléctricos o de los sistemas de navegación y comunicación por satélite.

“En los tiempos de Carrington, la única infraestructura afectada fue la red telegráfica global”, dice una de las autoras del estudio, la matemática Isabel Sierra, que insiste: “A día de hoy, una tormenta como aquella podría tener resultados catastróficos para nuestra sociedad. Según un estudio del año 2013 de la compañía de seguros Lloyds y de la Atmospheric and Environmental Research, la duración de las afectaciones podría llegar a más de un año, y los costes podrían llegar a los 2,5 millones de millones de dólares. Son números que nos deben hacer pensar”.

Una probabilidad del 2% como para una tormenta muy intensa no es nada despreciable

“Una probabilidad alrededor del 2% como la que hemos calculado para una tormenta muy intensa no es nada despreciable teniendo en cuenta las consecuencias de este evento”, observa el catedrático Pere Puig, otro de los autores del artículo.

“Los gobiernos deberían tener protocolos de actuaciones ante desastres de este tipo, para informar y tranquilizar a la población que pueda verse afectada por haberse quedado sin energía eléctrica e incomunicada. Recordemos que habrá muy poco margen temporal antes de la llegada imprevista de una tormenta de estas características”.