«Tenemos miedo. Incluso cuando parece que la vida sigue su curso. La muerte está al acecho», dice Tetyana Mylymko, editora jefe del servicio de información ucraniano. Tetyana es de Odesa, la ciudad sureña más grande de Ucrania, justo en la costa del Mar Negro. Con más de un millón de habitantes, Odesa tiene una ubicación estratégica: se encuentra entre Crimea, la península ucraniana que Rusia se anexionó ilegalmente en 2014, y Transnistria, región separatista de Moldavia, controlada por fuerzas prorrusas. Odesa lucha por recuperar la normalidad, pero los últimos días los bombardeos han vuelto a convulsionar a sus ciudadanos.

Odesa es un puerto crucial que es responsable de una gran parte del comercio del país. Ucrania, a la que se consideraba el granero del mundo, no puede exportar unas 50 millones de toneladas de cereales porque sus puertos están bloqueados. El presidente de Ucrania, Volodimir Zelenski, ha pedido a la comunidad internacional a que ayude a desbloquear el puerto de Odesa para que Ucrania pueda vender su grano y evitar el hambre en el mundo.

La ciudad fue atacada por misiles rusos después del inicio de la invasión a gran escala el 24 de febrero. Sin embargo, debido a la defensa ucraniana, los rusos no lograron realizar un aterrizaje exitoso desde el mar. Odesa sigue siendo un objetivo importante de los ataques rusos, pero la ciudad aguanta y brinda una ayuda importante al frente.

Recientemente, los rusos han intensificado sus acciones contra Odesa. El 9 de mayo, mientras Rusia celebraba el día de la Victoria en la Segunda Guerra Mundial, bombardearon Odesa dos veces. Primero, el ataque ocurrió cuando Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, y Denys Shmyhal, primer ministro ucraniano, estaban de visita en la ciudad. La infraestructura en un distrito y un centro comercial resultaron dañados.

Horas más tardes, los rusos bombardearon la ciudad lanzando siete misiles. Uno de los artefactos alcanzó un gran centro comercial y los otros apuntaron a tres almacenes. Como resultado, una persona murió y cinco personas resultaron heridas. Los misiles eran viejos, de la época soviética, que son difíciles de dirigir, por lo que a menudo disparan en lugares aleatorios.

De vuelta a casa

Odesa hoy en día es una mezcla de diferentes emociones. La ciudad quedó en estado de shock cuando comenzó la invasión a gran escala a fines de febrero, y muchos lugareños se fueron al oeste de Ucrania o Europa. Ahora, están volviendo lentamente.

«La gente se está acostumbrando a la nueva realidad», dice Hlib Zhavoronkov, activista de Odesa. Hlib explica que su edificio estuvo casi vacío cuando comenzó la guerra, pero ahora está volviendo a la vida.

“En general, todo está mucho mejor ahora que a fines de febrero y principios de marzo. Ahora tenemos menos barricadas y puestos de control dentro y fuera de la ciudad. Poco a poco van reabriendo los cafés del centro de la ciudad, y en los comercios no hay pánico porque todo está ahí», añade.

«El gran problema es la escasez de combustible y hay colas enormes en las gasolineras. Ocurre en toda Ucrania debido a los ataques con misiles en las infraestructuras», comenta Zhavoronkov.

Al principio los rusos nos atacaron con aviones, pero los ucranianos derribaron siete y ahora tienen miedo. Lo mismo ocurre con los barcos»

Hlib zhavoronkov, activista

Las sirenas aéreas suenan regularmente, a veces muchas veces al día, lo que significa que los rusos están lanzando misiles contra la ciudad. «Al principio, los rusos intentaron atacarnos con aviones, pero según las Fuerzas Armadas de Ucrania, siete de ellos fueron derribados en la región de Odesa”, dice el activista. «Así que los rusos ya tienen miedo de volar aquí. Lo mismo ocurre con los barcos. Al principio se acercaban descaradamente a la orilla e incluso disparaban artillería, intentando pasar las fortificaciones. Pero después del hundimiento del BDK Saratov en Berdyansk y especialmente después del crucero Moskva, tiene miedo de acercarse».

El crucero al que se refiere Hlib era un buque insignia de la armada rusa. Los rusos afirmaron que se hundió debido al fuego a bordo; la evidencia muestra que los misiles antibuque ucranianos lo alcanzaron. El Moskva había sido crucial para facilitar los ataques marítimos a Odesa; después de su pérdida, los rusos alejaron su Armada de la costa ucraniana.

El hundimiento del Moskva también hizo que los rusos tuvieran menos esperanzas de tomar Odesa. Anteriormente, existía la preocupación de que los rusos pudieran llegar a la ciudad desde el mar, pero ahora, esta posibilidad es menos probable.

Muchos lugareños se unen a organizaciones de voluntarios para acelerar la victoria. Hlib también pertenece a uno: su equipo recauda dinero para apoyar a las unidades de las Fuerzas Armadas de Ucrania en la región de Mykolaiv, cerca de Odesa. También ayuda con la distribución de ayuda humanitaria entre los desplazados internos.

Un ‘ejército’ de voluntarios

Hlib se encuentra entre los miles de residentes de Odesa que se ofrecen como voluntarios para Ucrania. Desde el comienzo de la invasión a gran escala, muchos lugareños decidieron ayudar en el esfuerzo de guerra. Formaron nuevos grupos de voluntarios o se unieron a los existentes.

“Tenemos un montón de centros de voluntarios que se enfocan en ayudar a diferentes sectores, como el ejército, las personas desplazadas internamente, los grupos locales vulnerables…», dice Dina Kazatsker, líder de la comunidad en Corporación de monstruos, la fundación benéfica más eficaz de Odesa. Inició sus actividades en 2014, cuando Rusia ocupó partes del este de Ucrania. En ese entonces la organización ayudó a los desplazados internos y, más tarde, a los afectados por la pandemia.

Voluntarios de Corporación de Monstruos en Odesa.

«La guerra ha cambiado por completo nuestro trabajo. Parece que todos se ofrecen como voluntarios», señala Dina, «El número de voluntarios se multiplicó exponencialmente, y está ayudando mucho porque el Estado no puede resolver todos los problemas actuales, y es genial que podamos ayudar.”

“Muchos hombres se unieron como voluntarios, y estamos muy contentos por ellos porque hacemos más tareas que requieren trabajo físico como recolectar, empacar y transportar cargas pesadas», señala Dina. «Muchas mujeres también se unieron y están ayudándoos con inventarios así como ayudas en varios proyectos. Hay gente de diferentes profesiones y antecedentes: tenemos médicos, farmacéuticos, gerentes, electricistas… «

Antes de la guerra recaudaban fondos para tratamientos médicos, ancianos o afectados por Covid, ahora las prioridades de la guerra son otras. «Estamos ayudando a los soldados, lo que incluye, por ejemplo, la compra de vehículos de emergencia y automóviles que se pueden enviar a la línea del frente», explica Dina, “Compramos botiquines de ayuda médica y otros artículos que pueden crear una comodidad mínima para los soldados. También compramos equipos militares complejos para ellos. Ayudamos a los hospitales, tanto móviles como estacionarios».

No sé cuánto tiempo tiempo tendremos tantos voluntarios, pero estoy segura de que nunca serán indiferentes»

dina kazatsker, líder en el grupo de voluntarios ‘comunidad de monstruos’

Además, Monster Corporation está ayudando a los ciudadanos de Odesa y a los desplazados internos, especialmente a aquellos que perdieron sus puestos de trabajo. El desempleo es un problema grave no solo en Odesa, sino en toda Ucrania porque muchas empresas fueron destruidas o tuvieron que cerrar, por lo que la gente se ha quedado sin ingresos. Dina dice que es probable que la situación empeore porque muchos locales se están quedando sin sus redes de seguridad.

Sin embargo, mantiene la esperanza al observar una gran movilización de los ciudadanos. «No sé por cuánto tiempo tendremos tantos voluntarios, pero estoy segura de que estas personas nunca serán indiferentes. No fueron indiferentes desde que se unieron», dice Kazatsker, «La cantidad de personas que se ha lanzado a ayudar es increíble, y creo que se mantendrán socialmente activos… Es un momento en el que no puedes quedarte quieto e ignorar. Sé que estos voluntarios nunca ignorarán un problema cuando vean una situación en la que puedan ayudar”, concluye.

Adiós a hablar en ruso

«No tengo mucha práctica en ucraniano, pero lo estoy intentando», dice Tetyana Mylymko. Como muchas personas de Odesa, Tetyana cambió a ucraniano después de la invasión rusa en Ucrania. Un gran número de habitantes de la ciudad ha hecho lo mismo. «Muchos antiguos hablantes de ruso en Odesa ahora se han cambiado completamente al ucraniano por principio”, dice la mujer.

«No nos gusta Rusia, y todas las simpatías prorrusas han desaparecido desde 2014. La ciudad ha cambiado mucho, y las personas que solían tener alguna simpatía por Rusia ahora la odian», agrega Tetyana.

No nos gusta Rusia y todas las simpatías prorrusas han desaparecido. Quienes se inclinaban por Rusia ahora la odian»

tetyana mylymko, servicio de información ucraniano

Ella está feliz de que Odesa esté mejor que cuando empezó la guerra. A medida que la gente regresa y la vida resurge, la imagen va cambiando. «El primer mes fue difícil y realmente no entendíamos lo que estaba pasando, y si los rusos llegarían a la ciudad o no», dice. «Hubo toneladas de teorías diferentes de que los rusos nos envenenarían con gas, y hubo muchas otras versiones. Durante las primeras semanas de la guerra, cuando conducía por la ciudad en un día laboral, parecía que no quedaba nadie en Odesa».

Después de un mes más o menos, la ciudad se calmó, señala Tetyana. «Ahora, Odesa es todo lo contrario: a menudo parece que no hay guerra porque todo está abierto y la gente está de vuelta», dice la periodista. «Seguimos teniendo el toque de queda, por supuesto, y las tiendas se adaptan a él. Se siente como si la vida hubiera vuelto a la normalidad, al menos externamente».

Por ejemplo, puedes ver conciertos en el centro de la ciudad organizados por los voluntarios. El objetivo es levantar el espíritu de los habitantes de Odesa. «Nuestra orquesta militar también organiza flashmobs para apoyar a la población y animarla», agrega la periodista. «Organizamos conciertos en las estaciones de tren, y realmente nos inspiran y nos hacen sentir más victoriosos y esperanzados».

La amenaza permanece

Aún así, el miedo permanece. Hay desempleo y hay una amenaza constante de misiles rusos. «Todos están asustados y deprimidos porque Transnistria está muy cerca de nosotros. En 2014, fui allí con un grupo de periodistas para ver cómo estaban haciendo maniobras militares. Entonces ya nos estábamos preparando para un ataque desde allí», dice Tetyana.

«Tenemos miedo porque la muerte está al acecho», continúa la informadora. «Vivimos con miedo porque no sabemos dónde habrá bombardeos. Los rusos bombardearon un edificio civil y mataron a una madre y a un bebé de tres meses».

El 2 de mayo, un misil ruso también mató a un adolescente, un niño de 15 años. Su hermana tiene 18 años, y ella está muy grave. Esto fue durante un bombardeo de un edificio civil. El adolescente, que murió, estaba en el sótano cuando comenzó la alarma de aire, pero se apresuró a sacar a sus vecinos ancianos de la casa y esconderse. El niño murió mientras los rescataba.

«No sabemos dónde escondernos», concluye. «Tenemos miedo a la guerra y a la muerte. Esto es un terror emocional».