Los ejércitos que no cuentan con buenos sistemas logísticos suelen fracasar, al menos hasta que resuelven sus problemas logísticos. Cuando estaba en el ejército australiano, uno de los ejercicios que teníamos que realizar para ascender a teniente coronel se titulaba acertadamente «ejercicio de la vena yugular». Se trataba de un complejo ejercicio logístico en el que había que resolver cómo reabastecer -a través de extensas líneas de comunicación- a una división del ejército que avanzaba en un conflicto convencional en un terreno árido. Los elementos más pesados que había que transportar eran el agua, los almacenes de ingeniería, el combustible y la munición.    

En el desierto del norte de África durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército británico perdió muchos tanques sin daños a manos de Rommel porque se habían quedado sin combustible. Rommel los repostó con su sistema logístico más eficiente, los repintó con insignias alemanas y los utilizó contra los británicos. Fue confuso para las fuerzas aliadas porque en condiciones de poca luz era difícil saber si los tanques británicos estaban de nuestro lado o formaban parte de la fuerza de Rommel.    

El último ejemplo de mala planificación de la cadena de suministro lo ha dado el ejército ruso en Ucrania. Han tenido continuos problemas de agotamiento de combustible y raciones de alimentos. Esto les ha hecho mucho más vulnerables a los ataques de las fuerzas ucranianas. Un vídeo muy difundido muestra a un agricultor ucraniano deteniéndose junto a un vehículo blindado ruso que se había quedado sin combustible y ofreciéndose a remolcarlo, pero sólo de vuelta a Rusia.    

Otra cuestión que se nota en Ucrania es que parte de las fuerzas de invasión rusas (que parecen ser principalmente jóvenes reclutas) no son especialmente agresivas. Por ejemplo, han detenido sus vehículos en lugar de atropellar a manifestantes civiles desarmados. Es probable que eso cambie a medida que los soldados rusos vean cómo matan y hieren a sus compañeros. 

La lentitud de las fuerzas rusas en Ucrania debe de ser muy frustrante para Putin, que probablemente esperaba tener a Ucrania bajo su poder en una semana

La lentitud de las fuerzas rusas en Ucrania debe de ser muy frustrante para el líder ruso, Vladimir Putin, que probablemente esperaba tener a Ucrania bajo su poder en una semana. Hemos visto muchas imágenes de vehículos blindados rusos inutilizados y en llamas, incluyendo tanques. Los tanques, al ser sobre orugas, carecen del alcance de los vehículos blindados sobre ruedas y son devoradores de gasolina, por lo que necesitan repostar continuamente.

También son vulnerables a las armas antitanques, si no están protegidos por la infantería. No está claro si los tanques están siendo destruidos por el stock de armas antitanque soviéticas de las fuerzas terrestres ucranianas o si los ucranianos están utilizando armas más nuevas.    

Los tanques modernos son artículos muy caros (alrededor de diez millones de dólares cada uno) y puede ser prudente no confiar en ellos en futuros conflictos. Tanto las armas antitanques de la infantería como las basadas en la aviación son relativamente baratas y eficaces contra los tanques.

Durante la ocupación estadounidense de Irak, los insurgentes utilizaron proyectiles con forma explosiva (fabricados en Irán por menos de cien dólares) que podían inutilizar los tanques Abrams que utilizamos nosotros y los estadounidenses.   

Uno de los éxitos de las Fuerzas Armadas de Ucrania (según los medios locales) ha sido el uso de drones para vigilar y atacar a las fuerzas rusas.    
Como parte de su programa de modernización militar, en 2019 las Fuerzas Terrestres de Ucrania adquirieron 12 drones turcos Bayraktar TB2. (Turquía desarrolló su propio programa de drones militares después de que Estados Unidos se negara a suministrarles drones). La Armada ucraniana pidió otros seis, entregados en 2020. Posteriormente, funcionarios turcos y ucranianos anunciaron la creación de una empresa conjunta para producir 48 TB2 en Ucrania.    

El Ministerio de Defensa ucraniano atribuye a los drones TB2 el mérito de «destripar los tanques y blindajes rusos en su primer uso en un conflicto importante»

Desde abril de 2021, los TB2 se utilizan regularmente para vigilar el conflicto separatista en la región de Donbás. En octubre de 2021, se utilizó por primera vez un TB2 armado para atacar una posición de artillería separatista. Destruyó un obús ruso D-30 y detuvo el bombardeo de las tropas ucranianas cerca de Hranitne. Desde entonces, los TB2 se han utilizado regularmente contra las columnas rusas invasoras. El Ministerio de Defensa ucraniano atribuyó a los TB2 el mérito de «destripar los tanques y blindajes rusos en su primer uso en un conflicto importante».

La eficacia de los equipos militares que se están utilizando en el conflicto de Ucrania será seguida de cerca por los expertos defensa de ambos bandos del conflicto. Esta es probablemente la primera vez que se utiliza equipo militar occidental contra equipamiento ruso desde la ocupación soviética de Afganistán en la década de 1980.   

La tecnología militar es menos útil para subyugar grandes centros de población como Kiev. El dominio total se consigue más eficazmente cortando la electricidad, el agua, el combustible, los alimentos y los servicios básicos, incluidos los medios de comunicación, pero puede llevar semanas o meses forzar la sumisión de una ciudad. 


Clive Williams es profesor visitante del Centro de Estudios Estratégicos y de Defensa de la Australian National University.