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Natación Tokio 2021: las opciones de medalla para España en la piscina

El nadador Hugo González de Oliveira, durante unos campeonatos de España en Valencia.

El nadador Hugo González de Oliveira, durante unos campeonatos de España en Valencia. EUROPA PRESS

La natación es el plato fuerte de la primera semana de competición de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. La acción en el Centro Acuático de Tokio se desarrollará entre el 24 de julio y el 1 de agosto, mientras que la natación sincronizada competirá entre el 2 y el 7 de agosto.

[Consulte aquí el calendario completo de la natación en los Juegos Olímpicos]

Debido a la diferencia horaria, las sesiones de series y semifinales se desarrollarán entre las 12.00 y las 14.30, hora española, mientras que las sesiones con lucha por las medallas tendrán lugar entre las 3 y las 5 de la madrugada en horario español.

Hace cuatro años, España sacó de la piscina de los Juegos Olímpicos de Río 2016 2 medallas y 3 diplomas olímpicos. Mireia Belmonte logró el oro en los 200 metros mariposa y el bronce en los 400 metros estilos. Además, fue cuarta en los 800 metros libres. Lograron diploma Joan Lluis Pons, octavo en 400 estilos; y el dúo de Ona Carbonell y Gemma Mengual en natación sincronizada.

Opciones de medalla de Mireia Belmonte en Tokio 2021

Mireia Belmonte será la abanderada de España en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021, aunque tiene difícil repetir el éxito de hace cinco años en Brasil tras un ciclo olímpico cargado de lesiones en los hombros y una hernia inguinal.

La nadadora de Badalona, que cumplió 30 años en noviembre, no compite en esta ocasión en el 200 mariposa. No podrá defender el oro. Y en el 400 estilos, donde fue bronce en Río, llega sin marcas reseñables en los últimos tiempos y fuera del top-25 mundial que encabezan Kaylee McKeown (Australia), Emma Weyant (Estados Unidos), Hali Flickinger (Estados Unidos), Melanie Margalis (Estados Unidos) y Katinka Hosszu (Hungría).

Mireia Belmonte también llega fuera del top-25 mundial en la prueba de 800 metros estilo libre, y presenta la 19ª mejor marca en el 1.500, con un 16:05.02 conseguido el 12 de mayo de 2020 en el Open de Castilla y León. Ambas pruebas las domina con claridad la norteamericana Katie Ledecky, que recientemente nadó el 1.500 en 15:40.50 durante las pruebas de selección del equipo norteamericano.

Mireia Belmonte entrará en acción con el 400 estilos, que tendrá lugar en la sesión matinal del 24 de julio, mientras que la final se disputaría en la madrugada del 24 al 25. La siguiente prueba que nadará Mireia Belmonte en Tokio 2021 serán las series del 1.500 libres, el 26 de julio a mediodía. Para las series del 800 tendrá que esperar hasta el 29 de julio, también en horario de mediodía en España.

Hugo González de Oliveira, la gran esperanza

Las esperanzas de la natación española en Tokio 2021 recaerán en Hugo González de Oliveira, el nadador mallorquín de 22 años, hijo de padre español y madre brasileña, que nada en el equipo de la Universidad de California en Berkeley, donde estudia Ingeniería Informática.

Hugo González fue oro en el 200 metros estilos, plata en el 100 metros espalda y bronce en el 50 metros espalda en el Campeonato de Europa que se celebró en mayo en Budapest. En Tokio 2021 competirá en el 200 estilos y en el 100 espalda, pero no en la prueba corta.

España tiene una importante opción de medalla en el 200 estilos, donde Hugo González presenta la cuarta mejor marca del año de todos los participantes. Nadó en 1:56.31 a principios de junio en Barcelona, y sólo le superan Mitch Larkin (Australia, 1:56.29), Duncan Scott (Reino Unido, 1:55.90) y Michael Andrew (Estados Unidos, 1:55.26). En la pelea también estarán el norteamericano Chase Kalisz y los europeos Phillip Heintz (Alemania), Jeremy Desplanches (Suiza) y Hubert Kos (Hungría).

Más difícil será optar al metal en el 100 espalda, donde Hugo González llega a Tokio 2021 con la 12ª marca mundial del año, el 52.90 con el que consiguió la plata en el europeo. Aun así, la explosividad de la distancia la hace propicia a sorpresas. El mejor nadador en la prueba, el ruso Evgeny Rylov, presenta un registro este año de 52.12.

Opciones de diploma en la natación española

Además de Hugo González y Mireia Belmonte, la natación española se presenta en Tokio 2021 con otros siete representantes: Jimena Pérez (800 y 1.500 libre), Nicolás García (200 espalda), África Zamorano (200 espalda y 200 estilos), Marina García (200 braza), Jessica Vall (100 y 200 braza), Lidón Muñoz (50 y 100 libres) y Joan Lluís Pons (400 estilos). Además, Paula Ruiz y Alberto Martínez competirán en la prueba de 10 kilómetros en aguas abiertas.

De ellos, la opción más prometedora entre los hombres es la de Joan Lluís Pons. El nadador balear llega a Tokio con 24 años, después de conseguir diploma en Río con 19. Pons certificó su presencia en Tokio 2021 en el Campeonato de España, en el que consiguió la mínima, que después mejoró en el Europeo de Hungría. Presenta un 4:14.16, entre las 20 mejores marcas del mundo en el 400 estilos, y más de dos segundos por debajo del crono que le dio el octavo puesto en Río. Es un buen competidor.

En el cuadro femenino, las miradas se dirigen sin dudas a Jessica Vall, la veterana nadadora barcelonesa, que llega entre las 15 mejores del año con 2:23.25 en la distancia del 200 braza. Lejos de la sudafricana Tatjana Schoenmaker, que nada la prueba en 2:20.17, Vall puede aspirar a un puesto en la final con el que rematar un palmarés que ya cuenta con tres medallas europeas y una medalla mundial, en Kazan 2015. También competirá en el 100 braza, con menos opciones.

También llega con fuerza a Tokio Nicolás García en el 200 espalda, entre los 25 mejores del año, aunque con una marca tres segundos por encima de los Rylov, Larkin o Ryan Murphy. En la misma situación y en la misma distancia se encuentra África Zamorano, en una prueba dominada por la australiana McKeown.

Cambio generacional en la natación sincronizada

En la piscina artística, Ona Carbonell capitanea un equipo de natación sincronizada de España completado por Berta Ferreras, Meritxell Pujadas, Alisa Ozhogina, Paula Ramírez, Sara Saldaña, Iris Tió y Blanca Toledano. El equipo español fue sexto en los Mundiales de 2019 tanto en la rutina técnica como en la libre. Aunque la medalla parece un objetivo complicado, el diploma olímpico sí debería estar al alcance del combinado español.

También habrá representación en el dúo, donde Ona Carbonell y Gemma Mengual dejan paso a la pareja formada por Alisa Ozhogina e Iris Tió. La jovencísima dupla (nacidas en 2000 y 2002) fue sexta en el Europeo de este año, y a priori parte con menos opciones que el conjunto completo.

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