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Salud, Vida Sana

¿Cómo se contrae la fiebre Crimea-Congo y cómo ha llegado a España?

Las garrapatas son las principales transmisoras del virus de la fiebre Crimea-Congo, que ha provocado la muerte en Ávila de un hombre de 74 años, aunque también se puede contraer por contacto con la sangre o tejidos de otros animales infectados. El notificado hoy es el tercer caso de la enfermedad que se da en España desde 2016, año en el que murió un hombre de 62 años por la picadura de una garrapata, cuando daba un paseo por el campo en un pueblo, también de Ávila, y se infectó la enfermera que le trató en un hospital madrileño tras entrar en contacto con sus fluidos.

La fiebre hemorrágica Crimea-Congo (FHCC) la produce un virus transmitido por la picadura de una garrapata infectada. Las del género Hyalomma “son las más eficientes”, según el protocolo de vigilancia de esta enfermedad, aprobado por la Comisión de Salud Pública en 2016 y actualizado en mayo del pasado año. Este tipo de animales se infecta en sus primeros momentos de vida y madura conservando la enfermedad, hasta que, ya adulta, puede transmitirla a mamíferos y aves.

La fiebre Crimea-Congo debe su nombre a las dos regiones en las que fue detectada por primera vez, a mitad del siglo XX. El virus se halló por primera vez en 1944 en un grupo de soldados soviéticos que habían participado en la recogida de la cosecha en la península de Crimea, disputada actualmente por Ucrania y Rusia. Años después, se demostró que el virus era idéntico a otro aislado a mediados de los 50 en la región del Congo belga. Es por esta razón por la que la fiebre hemorrágica comparte el nombre de ambas zonas.

Endémica en Bulgaria y zonas de los Balcanes

Tras los dos casos de 2016, un estudio del Ministerio de Sanidad y las comunidades de Extremadura, Madrid, Castilla-La Mancha y Castilla y León detectó la presencia de garrapatas infectadas en animales silvestres en municipios de siete de las once comarcas ganaderas analizadas. Los primeros datos de presencia del virus en España se remontan al año 2010, y fueron detectados en ciervos de la provincia de Cáceres. La enfermedad viaja principalmente asociada a aves migratorias y los informes oficiales de aquel momento apuntaban a esta como la causa de la llegada del virus a España.

En Europa, la fiebre hemorrágica Crimea-Congo ha sido endémica en regiones del noreste de Bulgaria y en zonas específicas de los Balcanes, así como en Turquía y puntualmente en Grecia. La enfermedad está especialmente extendida en Oriente Medio.

Los trabajadores de la industria ganadera, agricultores, veterinarios y cazadores forman parte de la población de riesgo

El hombre de 74 años fallecido en Ávila participó el pasado mes de julio en una actividad cinegética en la localidad pacense de Helechosa de los Montes, donde sufrió la picadura de una garrapata. El protocolo subraya que no puede descartarse la aparición de casos humanos de forma esporádica, si bien el riesgo en España “se considera bajo”.

El virus afecta principalmente a personas expuestas a poblaciones de garrapatas, como los trabajadores de la industria ganadera, agricultores, veterinarios o cazadores de las áreas endémicas, entre otras. “Puede haber transmisión entre seres humanos por contacto estrecho con sangre, secreciones, otros fluidos corporales u órganos de un caso sintomático o fallecido”, señala uno de los documentos oficiales, que añade que el riesgo de transmisión es mayor en los últimos estadios de la enfermedad.

Los síntomas

La mortalidad de esta enfermedad oscila entre un 5 y un 40 %. Ser mayor de 60 años, la presencia de manifestaciones hemorrágicas, el fallo orgánico, la elevación de las enzimas hepáticas, la leucopenia y leucocitosis, entre otras dolencias, se consideran marcadores pronósticos de gravedad de la enfermedad.

Los síntomas habituales durante el periodo pre-hemorrágico son la fiebre brusca, dolor de cabeza y mareos durante cuatro o cinco días, aunque también pueden aparecer otros síntomas como diarrea, vómitos o conjuntivitis. Posteriormente, las manifestaciones hemorrágicas abarcan desde petequias a grandes hematomas en piel y mucosas, sangrados, principalmente de nariz, encías, gastrointestinales, vaginales, uterinos, del tracto urinario o del aparato respiratorio e incluso pueden llegar a producirse hemorragias cerebrales.

Qué hacer si se detecta una garrapata en el cuerpo

La enfermedad puede evolucionar en forma de hepatitis, según explica el protocolo, y los pacientes muy graves pueden sufrir un “rápido” deterioro renal, o insuficiencia hepática o pulmonar repentina después del quinto día de enfermedad. El diagnóstico precoz y la terapia de soporte mejoran la supervivencia de los pacientes.

Para intentar prevenirla, se recomienda, entre otros, revisar la ropa -“las de colores claros facilitan la visualización de las garrapatas”- antes de entrar en el lugar de residencia, un autoexamen del cuerpo tras la posible exposición a garrapatas, utilizar repelentes preferentemente sobre la ropa y evitar sentarse en el suelo en las zonas con vegetación.

Si se detecta una garrapata en el cuerpo, según los expertos en salud pública, hay que extraerla lo antes posible; evitar los remedios tradicionales como aceite, petróleo o calor; primordial, usar unas pinzas, sujetarla firmemente lo mas cerca posible de la piel y tirar de ella suavemente hacia arriba, y luego limpiar bien la herida con agua y jabón.

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