Un hombre en un hospital en Malawi. MSF

logo
Las muertes por VIH se estancan por falta de pruebas básicas

Salud Día Mundial de la Lucha contra el Sida

Las muertes por VIH se estancan por falta de pruebas básicas

Médicos Sin Fronteras advierte del estancamiento en el descenso de las muertes por VIH, que se cobró 770.000 vidas en 2018.

Las desigualdades están estancando el descenso de muertes por VIH. «No hay tiempo que perder», un informe publicado hoy por Médicos Sin Fronteras (MSF), refleja cómo la falta de equipamiento para detectar y tratar a los enfermos de VIH en edades avanzadas provoca que cientos de miles de personas sigan muriendo. Los retrasos a la hora de responder con celeridad tanto a los fracasos como a las interrupciones de los tratamientos están poniendo en peligro el reciente progreso en la reducción de las muertes por VIH.

El informe analiza una quincena de países de África y Asia y hace un llamamiento a países afectados y donantes para que implementen urgentemente las estrategas recomendadas para prevenir, detectar y tratar el VIH, que se cobró 770.000 vidas en todo el mundo en 2018.

A pesar de la existencia de las directrices sobre VIH avanzado de la Organización Mundial de la Salud (OMS) desde 2017, los Gobiernos han tardado en incorporarlas a sus estrategias nacionales, al tiempo que se retrasaban aún más tanto su implementación como su financiación, denuncia MFS.


Las pautas de la OMS recomiendan la implementación de pruebas rápidas y fáciles de usar para evaluar el estado del sistema inmunitario (el recuento de linfocitos CD4) y diagnosticar las infecciones oportunistas más comunes y mortales, como la tuberculosis (prueba de orina TB-LAM) y la meningitis criptocócica (prueba de CrAg). Estas pruebas pueden ofrecer resultados en cuestión de horas y, en combinación con la proximidad a los pacientes, el tiempo ganado puede llegar a marcar la diferencia entre la vida y la muerte para muchos de ellos.

Sin embargo, MSF alerta de que las pruebas rápidas casi nunca están disponibles a nivel comunitario, es decir cerca de los enfermos, a pesar de que la detección temprana podría salvar muchas vidas.

«No hay forma de que el mundo alcance el objetivo de menos de 500.000 muertes por VIH en 2020 sin una acción decisiva para asegurar la continuidad de la atención al paciente y lidiar con las interrupciones del tratamiento y la mortalidad que estas provocan», dice Gilles Van Cutsem, asesor de VIH de MSF. “En el pasado, los pacientes muy enfermos que veíamos eran aquellos que no sabían que tenían VIH. Hoy estamos viendo a cada vez más y más personas que han sido tratadas anteriormente, pero que han dejado de tomar su medicación y han enfermado gravemente, y también a personas cuyo tratamiento ha dejado de ser efectivo».

Más de dos tercios de las personas con VIH avanzado que ingresan en el hospital apoyado por MSF en Nsanje (Malaui) llegan ya muy enfermas a pesar de haber recibido tratamiento antirretroviral con anterioridad. En el hospital de MSF en Kinshasa (República Democrática del Congo), esta cifra es del 71%. De estos, más de una persona de cada cuatro muere debido a que la enfermedad está ya demasiado avanzada cuando llega al hospital. Son muertes que podrían haberse evitado.

Desde que MSF puso las pruebas rápidas a disposición de los centros de salud del distrito de Nsanje, el número de muertes en este hospital de Malaui ha disminuido de alrededor del 27% a menos del 15%.

Solo un tercio de los países analizados recomienda usar la prueba rápida para la meningitis criptocócica (que representa entre el 15 y el 20% de todas las muertes relacionadas con el VIH avanzado) para pacientes con sistemas inmunes muy débiles (Kenia, Mozambique, Sudáfrica, Sudán del Sur, Uganda y Zimbabue), pero la mayoría de estos países aún no ha implementado esa recomendación sobre el terreno. Actualmente, en los países que cubre el informe, en atención primaria, las pruebas TB-LAM y CrAG solo están disponibles en los centros de salud apoyados por MSF.

Los objetivos globales 90-90-90 de ONUSIDA (lograr que el 90% de las personas que viven con la enfermedad conozcan su estado, que el 90% de las personas con VIH reciban tratamiento y que el 90% de las personas en tratamiento tengan niveles de virus indetectables en su cuerpo) asumen una sucesión de etapas de forma lineal, pero la realidad es que el modelo es circular para muchas personas que necesitan volver a hacerse las pruebas y repetir etapas por las que ya habían pasado.

“Todos debemos aceptar que el trabajo no termina una vez que las personas están en tratamiento y se encuentran bien. Tenemos que estar allí para ellas durante todo el viaje de tratamiento, lo que significa durante toda su vida», dice Florence Anam, coordinadora de Incidencia Política sobre el VIH y la TB de MSF y autora principal del informe. “No terminaremos con los estragos del VIH cavando más tumbas, sino haciendo todo lo posible para mantener a las personas sanas, sin importar dónde vivan y cuáles sean sus circunstancias personales. Deben recibir apoyo mental y médico lo más cerca posible del lugar donde viven».

Algunos países, como Lesoto, Malaui, Kenia y Uganda, han logrado progresos iniciales con la implementación de guías para la atención al VIH avanzado, pero necesitarán apoyo financiero. Los donantes deben priorizar los enfoques que reducen la mortalidad relacionada con el sida.