Política

Twitter y Amazon investigan a un concejal del PP que hacía dinero copiando 'fake news'

Un informe de la ONG belga EU Disinfo Lab destapa la maniobra de este concejal y obliga a Twitter y Amazon a tomar medidas

Imagen del estudio realizado por EU Disinfo Lab

Imagen del estudio realizado por EU Disinfo Lab

Algo raro había en aquel anuncio que colgó @Patria_Espana en Twitter el 16 de enero. La cuenta compartía artículos y noticias falsas ligados a la extrema derecha, pero mezclaba la política con infinidad de enlaces a productos de Amazon. El 16 de enero anunciaba un estimulador de clítoris, el Satisfyer Pro2 Next Generation.

Para entonces, la ONG belga EU Disinfo Lab, dedicada a estudiar la desinformación, ya estaba indagando por qué esta cuenta vinculada a la extrema derecha en España promocionaba una y otra vez artículos de Amazon. La respuesta está en un informe de 44 páginas publicado la semana pasada tras varios meses de investigación: «La monetización de la desinformación a través de Amazon: La Verdadera Izquierda«.

Tras la publicación, Amazon abrió una investigación que todavía está en curso y Twitter cerró varias cuentas asociadas al blog La Verdadera Izquierda y que tenían como administrador a Sergio García Lobo. Concejal del Partido Popular en el pequeño pueblo madrileño de Robledillo de la Jara, este experto en marketing digital usaba el Programa de Afiliados de Amazon para monetizar sus cuentas de Twitter. Es una práctica habitual y totalmente legal. El problema vino cuando el informe sacó a la luz que sus perfiles estaban infringiendo la política de Amazon y de Twitter. «Me han puesto en el punto de mira ayudados por pseudoperiodistas y hay mucho barullo detrás de todo esto. Hay gente bastante gorda detrás», señala en una conversación con El Independiente.

En el barullo están Amazon, Twitter, EU Disinfo Lab y Sergio García Lobo. Este periódico ha contactado con todos para tratar de esclarecer el asunto.

La investigación: el punto de partida

La investigación llevada a cabo por EU Disinfo Lab pone de manifiesto que el blog La Verdadera Izquierda, creado en octubre de 2011, ha violado las políticas de Amazon sin que el gigante dirigido por Jeff Bezos hiciera nada. Tras la publicación del informe, la compañía estadounidense ha abierto una investigación que todavía no ha concluido. Desde EU Disinfo Lab recalcan que éste es únicamente un ejemplo de monetización de información a través de Amazon: no quiere decir que sea una práctica habitual en cuentas de ultraderecha ni que cuentas del espectro ideológico contrario no lo hagan.

No tengo ninguna duda de que es un tema político. Esto está organizado en canales de Telegram en los que está ‘Facuo'»

Sergio García Lobo

«Hemos descubierto una red de páginas de Facebook y cuentas de Twitter que actuaron en coordinación para impulsar el contenido de un blog llamado La Verdadera Izquierda. Este blog ha estado promocionando contenido falso en el pasado, principalmente porque estaba copiando contenido de otros sitios web que publican desinformación», explica a El Independiente Alexandre Alaphilippe, director ejecutivo de EU Disinfo Lab, una ONG que este año ha recibido fondos de UNESCO, el Gobierno británico o la red Omidyar.

De Voltarén a pulseras con la bandera de España

Hasta ahí, todo más o menos normal en los tiempos que corren. «Pero las cuentas de esta red también compartieron una gran cantidad de enlaces de Amazon, lo que nos llevó a sospechar una posible monetización. Al profundizar en los enlaces, descubrimos que todos formaban parte del programa de Afiliados de Amazon», añade Alaphilippe. Este programa recompensa a sus miembros por promover los enlaces de Amazon que contienen un identificador de seguimiento especial, que es algo similar a un localizador. Estos identificadores de seguimiento están vinculados a la cuenta del Afiliado, que recibirá un porcentaje de las ventas que se hagan a través de los enlaces que comparta.

«Hemos descubierto que todas las URL de Amazon mostradas por las cuentas de Twitter y las páginas de Facebook que forman parte de la red La Verdadera Izquierda siempre estaban conectadas a los mismos seis identificadores de seguimiento», explica Alaphilippe, director ejecutivo de EU Disinfo Lab. Además, en la web de La Verdadera Izquierda se instaba abiertamente a los lectores a que apoyaran el blog comprando productos a través del Programa de Afiliados de Amazon: “Todos los beneficios se destinarán a causas patrióticas».

Además de estimuladores de clítoris, se anunciaban todo tipo de productos: desde navajas de la Guardia Civil a pulseras y relojes con la bandera de España pasando por Voltarén o un «rascador de testículos».»Ideal para que los podemitas se rasquen las pelotas esperando los 600 euros de paga que prometió el coletas», señalaba en su tuit la cuenta @YoEstoyConVOX, de esa misma red.

La política del Programa de Afiliados de Amazon

El programa de Asociados de Amazon permite a sus miembros ganar dinero a través de links de venta de productos. Es decir, si uno forma parte del programa y hay lectores que compran en Amazon a través de sus links, se lleva un porcentaje. Sin embargo, para ser miembro hay que cumplir ciertos requisitos y normas: no puede haber contenido sexual, material violento o que incite a la violencia o promocionar contenidos falsos, engañosos o difamatorios o contenidos que no sean originales.

Las cuentas asociadas a La Verdadera Izquierda, como Orgullo Nacional en Facebook o @Patria_Espana y @YoEstoyConVOX en Twitter incumplían algunos de los requisitos, pero pudieron seguir sacando rentabilidad a sus contenidos. «Estas prohibiciones parecen fáciles de eludir. No está claro si Amazon solo verifica el primer sitio web o si verifica todos los sitios web asociados», señala el informe. «Tampoco está claro si Amazon verifica dónde se muestran los enlaces de Afiliados de Amazon».

De hecho, Amazon insta a los miembros del programa a crear múltiples identificadores que estén vinculados a una cuenta verificada. «Por lo tanto, es posible entrar en el Programa de Afiliados con una página web y usar la venta de productos para monetizar otras webs o cuentas», indica el informe. Eso es lo que hace La Verdadera Izquierda. O mejor dicho, lo que hacía. Porque a raíz de la publicación del informe la semana pasada, su cuenta de Twitter y algunas de sus asociadas están suspendidas. Y en su blog sólo se puede entrar con permiso del administrador.

Consultado por El Independiente, Amazon asegura que la investigación del afiliado Sergio García Lobo sigue su curso tras descubrir que monetizaba contenido con copyright de terceros. La Verdadera Izquierda copiaba noticias y artículos de medios como Ok Diario, Alerta Digital o Libre Mercado. En muchos casos, reproducía contenido falso. «Podemos estudia en su programa playas para mujeres musulmanas», publicó en 2015. Ese texto, desmentido por Maldita, estaba copiado a la web Mediterráneo Digital.

«Todos los afiliados deben cumplir con los términos y condiciones de nuestro Acuerdo Operativo que rige su participación en el programa», señalan a El Independiente desde Amazon. «Estos requisitos se aplican por igual a todas las cuentas y sitios afiliados. Si identificamos que no cumplen con nuestras políticas, tomamos las medidas apropiadas, incluido el cierre de la cuenta si fuese necesario».

La versión de Sergio García Lobo

El informe de EU Disinfo Lab apunta a un nombre como el cerebro detrás de este enjambre de cuentas que han aprovechado los agujeros de Amazon en el control de su Programa de Afiliados. «Han conseguido tumbarme varios perfiles en redes sociales, pero todo lo que hago es legal y legítimo», dice a El Independiente García Lobo.

El teniente de alcalde de Robledilla de la Jara admite que Twitter le ha cerrado varias cuentas, entre las que se encuentran @verdaderaizqda1, @Patria_Espana, @sergarlo, @totaltriatlon, @ChollosDeHogar, @gangas_spain y @sertecnologico. Buscando en Twitter, ninguna de esas cuentas aparece ya habilitada y desde la red social señalan que han sido suspendidas por incumplir las normas. «Hemos suspendido una serie de cuentas siguiendo nuestras normas contra el spam y la manipulación«, dicen desde Twitter. Aseguran además que se le envió un correo comunicándole la suspensión y ahora él puede apelar.

He escrito varios mensajes a la directora de Twitter España y no me contesta»

García Lobo, sin embargo, dice que no recibió ningún correo electrónico anunciándole el cierre de sus cuentas. «Cada cuenta está asociada a un mail, así que me tendrían que haber llegado varios correos», señala. «No he recibido nunca un mensaje de que estuviera haciendo algo mal. Me lo han cerrado de la noche a la mañana».

«En mi perfil personal, @sergarlo, no hablo de política. Cuelgo vídeos y contenidos de mi blog exclusivamente. ni siquiera comparto contenido de otros. Es un perfil que tiene diez años, con casi 24.000 seguidores, y me lo tumban en un par de horas sin aviso previo. En la cuenta de Triatlón tenía 10.600 seguidores». Esas cuentas eran la base de su programa de monetización y García Lobo no entiende que se las cerraran si no incumplían las normas.

Además, cuando le tumbaron esos perfiles creó dos nuevos, uno personal y otro de gangas. Le han durado varios días, pero Twitter se los ha vuelto a suspender hoy. «¿Por qué?», se pregunta. «Ya se supone que no monetizo bulos, ¿entonces?»

García Lobo admite que colaboraba con La Verdadera Izquierda y con la cuenta @Patria_Espana: «A cambio de echarles una mano me dejan meter publicidad en sus cuentas». «No tengo ninguna duda de que es un tema político. Se están organizado hordas de gentuza. Esto está organizado en canales de Telegram en los que está ‘Facuo'», dice en referencia a Rubén Sánchez, portavoz de Facua. «No entiendo el odio y la inquina. Me han destrozado años de trabajo».

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