Que España sea uno de los países de la Unión Europea con las tasas universitarias más caras (sólo nos superan Irlanda, Reino Unido, Holanda e Italia) puede ayudar a explicar que España tenga un nivel de acceso a estudios superiores inferior a la Unión Europea y a la OCDE. Mientras que en España accede a los grados el 47% de los jóvenes, esa cifra se eleva al 53% en la UE-22 y al 54% en la OCDE. Menor es aún la tasa de acceso a los programas de máster, que en España es del 9%, mientras que en la UE-22 y en la OCDE son del 21 y 23% respectivamente.

Aunque España está muy lejos de las tasas de máster de los países del entorno, su expansión ha sido muy importante entre 2008 y 2015, como refleja el informe «Universidad Española en Cifras 2015/2016», que recoge más de 900.000 datos facilitados por la mayoría de las universidades españolas, tanto públicas como privadas. El número de estudiantes de máster se ha incrementado un 239%, mientras que los de grado han bajado un 4,2%.

La brecha del gasto universitario entre regiones es del 118%

Los elevados precios de España son el resultado, además, del encarecimiento de las tasas en los últimos años. Los precios han subido de forma desigual en las comunidades, entre un 5,1% en Galicia y el 94% en otras como Valencia y Cataluña. Esos costes habían dado lugar a una importante brecha entre regiones que, sin embargo, parece cambiar de tendencia. Desde 2013 han bajado los precios las comunidades con precios de grados públicos más altos (Cataluña y Madrid, un 25% y 5%). La brecha, sin embargo, aún es del 118%.

También ha bajado la financiación económica de todas las regiones menos La Rioja entre 2008 y 2015, con los peores datos en Castilla-La Mancha (-28%) y Madrid (-25%).  Sin embargo, el último año parecen también querer invertir la tendencia y todas las comunidades menos La Rioja, País Vasco, Canarias y Valencia han aumentado su presupuesto autonómico.

En gasto familiar respecto a la renta, Cataluña encabeza el nivel de esfuerzo con un 7,5%, mientras que el menor lo tiene le País Vasco con un 3,4%.

Precios de grados y máster. Comisión Europea

España invierte en becas la tercera parte del PIB que la OCDE

Si las familias cada vez tienen que hacer un mayor esfuerzo para cubrir los gastos universitarios, el del Estado es cada vez menor. Entre 2011 y 2015 el esfuerzo público en términos de PIB para cubrir becas ha bajado un 13,6%, del 0,088 al 0,076%. Es la tercera parte del esfuerzo que realizan los países de la OCDE.

Según el informe, el sistema de becas actual perjudica cada año a unos 70.000 alumnos y los rectores reclaman de nuevo la reforma de este modelo de ayudas, que ha afectado ya a más de 200.000 potenciales becarios. En concreto, en el curso 2015-2016 el 6,9% de los alumnos de nuevo ingreso en las enseñanzas de grado han resultado «excluidos» de la posibilidad de solicitar la condición de beneficiario de beca del Ministerio de Educación por presentar calificaciones inferiores a 5,5 puntos.

También ha bajado la financiación media por becario, que es de 2.649 euros, muy lejos de los 3.256 euros del curso 2012-2013. Aunque haya menos dinero, cada vez hay más becarios, lo que refleja que estos afrontan una creciente precariedad.

La investigación, gran perjudicada

La actividad investigadora es una de las grandes perjudicadas de la crisis. En 2015, las cifras de gasto fueron un 23,5% peores que las de 2008 y, lo que es peor, sin visos de mejora. El último año la caída fue del 5,9%. Sin embargo, la producción científica se ha incrementado en el último año, y ha pasado de una cuota mundial del 28% en 2000 al 3,3% en 2015.

En 2015, el gasto en investigación fue un 23,5% menor que en 2008

En el gasto global de las Universidades Públicas, el curso pasado se incrementó un 2,6%. Sin embargo, en comparación a 2010 se gastaron 1.138 millones de euros menos (un 11,4% menos). Las caídas más acentuadas han sido para las partidas de inversión universitaria (-31%), gastos de funcionamiento (-14%) y de personal (-2%).

Pese a estar ya en niveles más bajos que los países del entorno, España es el único gran país desarrollado que el pasado año redujo su gasto en I+D+i. en concreto un 7,5%. Unas cifras que nos dejan en un 51% de la media de la OCDE y un 63% de la UE de los 28.

Los grados han mejorado el rendimiento académico

En términos de rendimiento, los grados, puestos en marcha con el Espacio Europeo de Educación Superior, han conseguido mejorar los resultados académicos de forma continuada. Desde 2008, la mejora ha sido del 23% en las universidades públicas y del 3,5% en las privadas.

Tasas de rendimiento académico.

Tasas de rendimiento académico. Informe "Universidad Española en Cifras 2015/2016"

El informe también deja ver que la oferta de instituciones universitarias es algo mayor que en los países anglosajones aunque en la línea de otros países continentales europeos. En España, la tasa de habitantes por universidad es de 552.380 personas, un 31% superior a las de Estados Unidos. Sin embargo, los parámetros de universidades con producción investigadora por población (de 760.565 habitantes por universidad) sí está en niveles similares a los de EEUU (774.820).

La tasa de estudiantes por Universidad es 31% mayor que en EEUU

Otra de las mejoras de los últimos años, según recoge el informe, es la mejora de la eficiencia universitaria. Las titulaciones con menos de 20 alumnos eran el curso pasado del 12%, mientras que en 2008 eran del 20%.