Vida Sana

Identificado un nuevo mecanismo que frena el cáncer más frecuente en niños

Una investigación española publicada en 'Cancer Cell' ha identificado el gen que puede frenar la leucemia linfoblástica aguda de linfocitos T, el tumor pediátrico más común en niños que cuenta con una supervivencia del 68%.

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Identificado un nuevo mecanismo que frena el cáncer más frecuente en niños
En los países subdesarrollados, la tasa se invierte: sobrevive al cáncer el 20%.

Ocho de cada 10 niños en España tienen una tasa de supervivencia al cáncer superior a cinco años.

Resumen:

La leucemia linfoblástica aguda de linfocitos T (LLA-T), el cáncer más frecuente en niños y que también afecta a un número significativo de adultos, tiene un nuevo freno.

Lo han encontrado los investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red de Cáncer (CIBERONC), en un grupo liderado por Xosé R. Bustelo, que han descubierto que el gen VAV1, habitualmente implicado en la formación de una amplia gama de tumores, puede también ejercer papeles implicados en la supresión de algunos tipos específicos de este tipo de leucemia.

La investigación acaba de ser publicada en la revista Cancer Cell y hace referencia a un tipo de leucemia que “todavía hoy, tiene muchos retos para un diagnóstico y tratamiento adecuados”.

Actualmente la supervivencia de los pacientes con estos tumores -68% de los casos- es “todavía hoy muy mejorable” desde el punto de vista clínico, han apuntado los entidades promotoras del proyecto.

Según han explicado los responsables del proyecto, los linfocitos T son células del sistema inmune que tienen por función el reconocimiento y destrucción de células de nuestros órganos que se han convertido en cancerosas o que han sido infectadas por virus u otros patógenos.

También están a cargo de la regulación de otras células del sistema inmune implicadas en la destrucción de cualquier agente externo que invada nuestro organismo como pueden ser productos químicos o bacterias.

La leucemia linfoblástica aguda de linfocitos T (LLA-T), el cáncer más frecuente en niños y que también afecta a un número significativo de adultos, tiene un nuevo freno. Lo han encontrado los investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red de Cáncer (CIBERONC), en un grupo liderado por Xosé R. Bustelo, que han descubierto que el gen VAV1, habitualmente implicado en la formación de una amplia gama de tumores, puede también ejercer papeles implicados en la supresión de algunos tipos específicos de este tipo de leucemia.

La investigación acaba de ser publicada en la revista Cancer Cell y hace referencia a un tipo de leucemia que “todavía hoy, tiene muchos retos para un diagnóstico y tratamiento adecuados”. Actualmente la supervivencia de los pacientes con estos tumores -68% de los casos- es “todavía hoy muy mejorable” desde el punto de vista clínico, han apuntado los entidades promotoras del proyecto.

La supervivencia de los pacientes con estos tumores es del 68% de los casos

Según han explicado los responsables del proyecto, los linfocitos T son células del sistema inmune que tienen por función el reconocimiento y destrucción de células de nuestros órganos que se han convertido en cancerosas o que han sido infectadas por virus u otros patógenos. También están a cargo de la regulación de otras células del sistema inmune implicadas en la destrucción de cualquier agente externo que invada nuestro organismo como pueden ser productos químicos o bacterias.

Pero pese a esas funciones positivas, los linfocitos T sufren en algunos casos alteraciones genéticas que los hacen pasar de agentes protectores a células malignas causantes de tumores. La formación de LLA-T, al igual que en otros cánceres, está causada por la acumulación de múltiples alteraciones genéticas. Estas alteraciones, denominadas mutaciones, causan la activación de genes que actúan como “aceleradores” de la malignización de las células y, al mismo tiempo, la inactivación de otros genes que actúan como “frenos” del proceso. Estos últimos genes frenan el crecimiento de las células que han sufrido alteraciones genéticas o, alternativamente, inducen la muerte de las mismas a través de un mecanismo conocido como “suicidio celular”.

El VAV1, el “freno clave” en la formación de LLA-T

En esta investigación, a través del uso de ratones modificados genéticamente, líneas celulares representativas de LLA-T y células derivadas de pacientes, los investigadores han conseguido  identificar a VAV1 como uno de genes supresores que evitan la formación de estos tumores y, posteriormente, han podido establecer el mecanismo molecular que media este efecto antitumoral.

Hemos demostrado que si reactivamos VAV1 podemos volver a parar el crecimiento de las células alteradas genéticamente e inducir su muerte”

Este mecanismo se basa en controlar los niveles de una proteína, denominada ICN1, que actúa como acelerador en la formación de estos tumores. “Nuestro trabajo ha demostrado que VAV1, a través de la formación de un complejo multiproteico con la proteína CBL-B, come literalmente al acelerador ICN1 haciendo que éste desaparezca de las células tumorales. Esto hace que se pare el crecimiento de las mismas y que eventualmente se mueran”, ha reseñado el doctor Bustelo.

El trabajo también ha identificado la estrategia que las células tumorales desarrollan para eliminar este freno, el cual se basa la generación de alteraciones genéticas que provocan la activación espuria de unas proteínas denominadas TLX. Éstas reprimen la expresión del gen VAV1 en las células tumorales mutadas y, como consecuencia, “borran” el freno que para la expansión incontrolada de las mismas. “Pese a ello hemos podido demostrar que si reactivamos VAV1 podemos volver a parar el crecimiento de estas células alteradas genéticamente e inducir su muerte de forma muy rápida.

Esto sugiere que, a largo plazo, podría ser factible el diseño de vías terapéuticas que pudiesen reproducir el mismo efecto en pacientes”, ha añadido.

Doctor Jekyll o míster Hyde

Según los investigadores, el VAV1 muestra “un comportamiento de Doctor Jekyll o Mister Hyde dependiendo del tipo tumoral. Una sorpresa que surgió en este trabajo fue el hecho mismo del descubrimiento de VAV1 como un gen implicado en la supresión tumoral”. Ello se debe, tal y como han explicado en la información facilitada, a que trabajos previos habían demostrado que este gen y otros similares favorecen el crecimiento y metástasis de diversos tipos tumorales.

Según ha destacado el primer firmante de este trabajo, el doctor Javier Robles-Valero, “esto indica que estos genes pueden actuar como el famoso Dr. Jekyll and Mr. Hyde del libro de Stevenson dependiendo del tipo de células o tumor en el que se encuentren activos”.Sin embargo, el trabajo que se publica en Cancer Cell también ha permitido descubrir que estas dos funciones antagónicas de VAV1 se ejecutan a través de procesos moleculares diferentes.

Así pues, el informe sugiere que “se podrán diseñar terapias específicas en un futuro inmediato que permitan inactivar las funciones protumorales o recrear las funciones antitumorales de este gen dependiendo del tipo de alteración del mismo en pacientes”. “Esto nos hará replantear nuestros estudios en un futuro inmediato, puesto que hasta ahora todo el esfuerzo del laboratorio se había centrado en inhibir al Mister Hyde que causa tumores. A partir de ahora también tendremos que ver a través de qué estrategias podremos mantener o volver al doctor Jekyll antitumoral cuerdo todo el tiempo”, ha añadido Bustelo.

Apoyo al trabajo

Este trabajo ha representado un ‘tour de force’ de casi seis años en los que colaboraron investigadores españoles traslacionales y clínicos pertenecientes al Ciberonc, el Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca, la Universidad de Salamanca, el CSIC, el Institut del Mar d’Investigacions Mèdiques de Barcelona y el Hospital Sant Joan de Déu de Esplugues del Llobregat. Tal y como ha apuntado el Doctor Bustelo, “este trabajo es un buen ejemplo de cómo investigadores de distintos ámbitos pueden trabajar en común para abordar de forma efectiva un problema de relevancia biológica y clínica”.

El estudio, titulado A Paradoxical Tumor-Suppressor Role for the Rac1 Exchange Factor Vav1 in T Cell Acute Lymphoblastic Leukemia, ha sido llevado a cabo por los investigadores Javier Robles-Valero, L. Francisco Lorenzo-Martín, Mauricio Menacho, Isabel Fernández-Pisonero, Antonio Abad, Mireia Camós, María L. Toribio, Lluis Espinosa, Anna Bigas y Xosé R.Bustelo.