Vida Sana

Harina de microalgas, una nueva opción alimentaria saludable y nutritiva

El Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario (Neiker-Tecnalia) ha utilizado cuatro especies de microalgas para obtener harinas nutritivas con propiedades saludables como hierro, Omega 3 y proteínas.

logo
Harina de microalgas, una nueva opción alimentaria saludable y nutritiva
Harina de microalgas, un nuevo alimento nutritivo y saludable.

Harina de microalgas, un nuevo alimento nutritivo y saludable. Neiker Tecnalia

Resumen:

Cuatro especies de microalgas han servido al Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario (Neiker-Tecnalia), para obtener harinas nutritivas con propiedades saludables como hierro, Omega 3 y proteínas. Con estas harinas de microalgas se puede preparar pasta, productos de panadería, yogures y preparados cárnicos.

Las microalgas se consideran un recurso natural con alto potencial de explotación en el sector agroalimentario donde cuentan con interés creciente como ingredientes saludables, pese a que a las algas en general aún les cuesta llegar a la mesa.

Constituyen una excelente fuente de proteína vegetal, además de proporcionar ácidos grasos esenciales, vitaminas, compuestos antioxidantes y otras moléculas con propiedades saludables.

Por ello este instituto ha explicado que su objetivo ha sido desarrollar un producto alimentario para responder al reto de la mejora de la calidad de los alimentos como fuente de salud y calidad de vida en el envejecimiento de la población. Las microalgas, ha recordado, contienen proteína vegetal, además de proporcionar ácidos grasos esenciales, vitaminas, compuestos antioxidantes y otras moléculas con propiedades saludables.

El cultivo de microalgas representa un importante recurso biológico emergente por sus aplicaciones potenciales en diferentes campos, incluida la alimentación. Las microalgas son una nueva forma de agricultura con alto grado de sostenibilidad y que podrán ser un pilar de la alimentación en un futuro no lejano.

Cuatro especies de microalgas han servido al Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario (Neiker-Tecnalia), para obtener harinas nutritivas con propiedades saludables como hierro, Omega 3 y proteínas. Con estas harinas de microalgas se puede preparar pasta, productos de panadería, yogures y preparados cárnicos.

Las microalgas se consideran un recurso natural con alto potencial de explotación en el sector agroalimentario donde cuentan con interés creciente como ingredientes saludables, pese a que a las algas en general aún les cuesta llegar a la mesa. Constituyen una excelente fuente de proteína vegetal, además de proporcionar ácidos grasos esenciales, vitaminas, compuestos antioxidantes y otras moléculas con propiedades saludables. Por ello este instituto ha explicado que su objetivo ha sido desarrollar un producto alimentario para responder al reto de la mejora de la calidad de los alimentos como fuente de salud y calidad de vida en el envejecimiento de la población. Las microalgas, ha recordado, contienen proteína vegetal, además de proporcionar ácidos grasos esenciales, vitaminas, compuestos antioxidantes y otras moléculas con propiedades saludables.

En esta investigación han conseguido aumentar en las harinas la cantidad de proteínas y carotenoides, compuestos de elevado poder antioxidante y de creciente demanda en el sector de la alimentación saludable. También se ha incrementado en un 50% su aporte de Omega 3. En función de su composición, estas harinas se han añadido a yogures, pastas, panes y preparados cárnicos, que después han sido testados en distintas catas para comprobar su futura aceptación por parte de los consumidores.

El cultivo de microalgas representa un importante recurso biológico emergente por sus aplicaciones potenciales en diferentes campos, incluida la alimentación. Las microalgas son una nueva forma de agricultura con alto grado de sostenibilidad y que podrán ser un pilar de la alimentación en un futuro no lejano.

La composición química de las microalgas puede modificarse mediante las condiciones ambientales empleadas durante su cultivo

NEIKER-Tecnalia ha estudiado durante el proyecto la viabilidad de las algas como ingredientes alimentarios y ha comprobado que la composición química de las microalgas no es un factor intrínseco de la especie, sino que puede modificarse mediante las condiciones ambientales empleadas durante su cultivo. Así, la incorporación de harinas de microalgas como ingredientes en estos alimentos los convierte en “Fuente de proteína”, “Fuente de Omega 3”, “Fuente de cobre” o alimentos con “Alto contenido en Hierro”.

El desarrollo de productos y soluciones que favorezcan la alimentación saludable y contribuyan a mejorar la calidad de vida y que a la vez promuevan una industria competitiva son algunas de las prioridades del Plan Estratégico de Gastronomía y Alimentación (PEGA) del Gobierno Vasco. Estos productos suponen una oportunidad para el sector agroalimentario y especialmente a la industria alimentaria que actualmente encuentra en este tipo de alimentos saludables un importante nicho de negocio a la par que un continuo reto relacionado con el desarrollo de productos innovadores que den respuesta a la demanda de salud por parte de los consumidores y aporten competitividad en esta área de mercado en pleno desarrollo.

La incorporación de harinas de microalgas a los alimentos los convierte en “Fuente de proteína” o  “Fuente de Omega 3”

La investigación se ha llevado a cabo en el marco del proyecto FICONUT, iniciativa multidisciplinar enfocada a explorar oportunidades de innovación en torno al uso de microalgas como ingredientes alimentarios, financiada por ELKARTEK (Programa del Gobierno Vasco de apoyo a la investigación colaborativa en áreas estratégicas). Junto a NEIKER-Tecnalia, en la investigación han participado LEARTIKER SCOOP, UPV/EHU-Departamento de Química Analítica de la Facultad de Farmacia, Fundación TECNALIA Research and Innovation y la Fundación Basque Culinary Center.