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La cefalea ‘suicida’, un mal que padecen 47.000 españoles

La Sociedad Española de Neurología (SEN) recuerda que esta enfermedad, el segundo tipo de cefalea más frecuente tras la migraña, se caracteriza por sus intensas crisis.

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La cefalea ‘suicida’, un mal que padecen 47.000 españoles
La cefalea suicida afecta a cerca de 50.000 personas en España.

La cefalea suicida afecta a cerca de 50.000 personas en España. EP

Resumen:

La conocida como cefalea suicida por el dolor tan intenso que produce es el segundo tipo más frecuente en España tras la migraña y afecta a 47.000 personas, según ha afirmado hoy la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Se llama también cefalea en racimos y con motivo de su día internacional el 20 de marzo, la SEN ha recordado que se caracteriza por sus crisis.

Porque los afectados presentan dolor de gran intensidad, de inicio rápido, unilateral y generalmente alrededor del ojo o la sien. Por otra parte, las crisis suelen acompañarse de síntomas en la región ocular, generalmente lagrimeo, caída del parpado, enrojecimiento y/o nasal, principalmente congestión o secreción.

“Otra de las características de este tipo de cefalea es que el dolor puede aparecer varias veces al día y casi siempre a la misma hora”, explica la doctora Sonia Santos Lasaosa, Coordinadora del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN.

La conocida como cefalea suicida por el dolor tan intenso que produce es el segundo tipo más frecuente en España tras la migraña y afecta a 47.000 personas, según ha afirmado hoy la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Se llama también cefalea en racimos y con motivo de su día internacional el 20 de marzo, la SEN ha recordado que se caracteriza por sus crisis. Porque los afectados presentan dolor de gran intensidad, de inicio rápido, unilateral y generalmente alrededor del ojo o la sien. Por otra parte, las crisis suelen acompañarse de síntomas en la región ocular, generalmente lagrimeo, caída del parpado, enrojecimiento y/o nasal, principalmente congestión o secreción.

“Otra de las características de este tipo de cefalea es que el dolor puede aparecer varias veces al día y casi siempre a la misma hora”, explica la doctora Sonia Santos Lasaosa, Coordinadora del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN.

La cefalea en racimos es una enfermedad muy dinámica, en la que los pacientes alternan periodos sintomáticos y asintomáticos. Es decir, se pasa de no tener dolor de cabeza a tener episodios diarios o casi diarios durante semanas o meses. Cuando los ataques de dolor de cabeza aparecen de forma ininterrumpida durante más de un año sin remisión o con remisiones menores a un mes, estamos hablando de una enfermedad crónica.

La SEN estima que un 20% de los afectados padecen cefalea en racimos en su forma crónica y que aproximadamente un 10% de las formas crónicas son refractarias a los fármacos.

La cefalea en racimos suele iniciarse en pacientes que rondan los 30 años

Por otra parte, aunque se ha descrito el debut de la enfermedad en la infancia, en la adolescencia o en la tercera edad, la cefalea en racimos suele iniciarse en pacientes que rondan los 30 años de edad. Además, es más frecuente en varones, ya que diagnostica cefalea en racimos a 2 ó 3 hombres por cada mujer, y las diferencias son mayores cuando se trata de formas crónicas, ya que afectan con aún mayor preponderancia al género masculino.

“Pero a pesar de que los síntomas de esta enfermedad permiten diferenciarla de otros tipos de dolor de cabeza, algo que caracteriza a la cefalea en racimos es que existe un importante retraso en el diagnóstico de estos pacientes”, destaca la doctora Santos.

Un 57% recibe diagnósticos equivocados

Según datos del último estudio publicado en España al respecto, el tiempo medio que transcurre desde el inicio de los primeros síntomas hasta el diagnóstico de cefalea en racimos es de 4,9 años. Además, solo un 15% de los pacientes son diagnosticados en su primera visita al médico y un 57%o recibe diagnósticos equivocados.

“Aunque en muchas ocasiones el retraso en el diagnóstico se debe a que los pacientes no consultan, sobre todo debido al carácter episódico de esta enfermedad y al hecho de que las primeras crisis sean de corta duración. Pero según este mismo estudio, la media de médicos visitados antes del diagnóstico es de casi 5 por paciente. Está claro, por lo tanto, que se deben hacer esfuerzos para que tanto los pacientes como los profesionales sanitarios conozcan esta enfermedad y sepan reconocerla”, señala la experta.

Un diagnóstico tardío e incorrecto lleva implícito, además, el retraso en el acceso al tratamiento adecuado. Aunque existen diferentes tratamientos farmacológicos sintomáticos y preventivos de eficacia demostrada, se estima que un 50% de los pacientes con cefalea en racimos no recibe el tratamiento preventivo adecuado y que más de un 30 por ciento de los pacientes no han tenido acceso al oxígeno como tratamiento de sus crisis.

Un 50% de los pacientes con cefalea en racimos no recibe el tratamiento preventivo adecuado

“Es habitual que el paciente necesite más de un tratamiento para controlar los síntomas. Generalmente, además de que trate de evitar ciertos factores desencadenantes, como el alcohol o la siesta, necesitará un tratamiento sintomático -habitualmente oxígeno, dada su eficacia, bajo coste y escasos efectos adversos- y ciertos tratamientos de transición y preventivos. Para los casos refractarios, también existen medidas no farmacológicas disponibles, que deberán ser evaluadas de forma individual”, concluye Santos.