El fondo de inversión norteamericano Blackstone ha comprado al empresario Manuel Lao Hernández la totalidad de Cirsa Gaming Corporation, una de las principales compañías dedicadas al juego y al ocio, han informado las dos partes en un comunicado.

La operación, que se ha llevado a cabo por una cantidad no facilitada, deja fuera de la venta los negocios de la compañía catalana en Argentina, que continuarán administrados por el presidente de Cirsa, Manuel Lao, de manera diferenciada.

El consejero delegado de Cirsa desde 2006, Joaquim Agut, asumirá la presidencia del grupo, con sede en Terrassa (Barcelona) y que gestiona 147 casinos, 178 salones, más de 75.000 máquinas recreativas, 70 bingos y 2.000 puntos de apuestas deportivas en España, Italia y América Latina.

El grupo también desarrolla actividad de juego online en España, Colombia y Panamá.

Agut se ha mostrado convencido de que Blackstone ayudará a “acelerar el crecimiento en mercados clave” así como a “mejorar la oferta y calidad de los servicios”.

Cirsa logró en 2017 un beneficio operativo de 427 millones de euros, un 7,2 % más, mientras que sus ingresos de explotación aumentaron un 6,4 %, hasta los 1.716 millones.

En el último año ha incorporado 25 nuevos casinos en América Latina (17 en Perú, 3 en Panamá, 2 en Colombia, 2 en México y uno en Costa Rica), compró el 75 % de la empresa operadora de máquinas de Barcelona Miky e incorporó cinco nuevos salones de juegos en España, entre otras operaciones.