La escritora británica especializada en religión comparada Karen Armstrong, considerada una referencia internacional en el estudio comparativo del islamismo, el judaísmo y el cristianismo, ha sido galardonada con el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales, quinto de los ocho galardones internacionales que convoca anualmente la Fundación Princesa de Asturias, y que este año alcanzan su XXXVII edición.

Armstrong (1944), quien ingresó en un convento católico en 1962 pero siete años más tarde decidió abandonar la vida religiosa para licenciarse en Literatura Contemporánea, ha recibido, entre otras distinciones, el Premio TED (EEUU, 2008), el Building Bridges de la Asociación de Científicos Sociales Musulmanes (Reino Unido, 2004) y el The Freedom of Worship de la Fundación Roosevelt y el Instituto Roosevelt (EEUU, 2008).

Entre las otras candidaturas figuraban la del entomólogo y biólogo estadounidense Edward Osborne Wilson, los del filósofo y ensayista surcoreano Byung-Chul Han, que centra sus trabajos en el estudio de la ‘hipertransparencia’, así como la ensayista española Celia Amorós y el economista Ramón Tamames.

El jurado está integrado por Paz Battaner Arias; Sir John Elliott; Marta Elvira Rojo; Juan Pablo Fusi Aizpurúa; Isabel Gómez-Acebo y Duque de Estrada; Jordi Gual Solé; Mauro Guillén Rodriguez; Óscar Loureda Lamas; Ricardo Martí Fluxá; Manuel Menéndez Menéndez; Sami Naïr; Joseph Pérez; Rafael Puyol Antolín; Isaac Querub Caro; Gustavo Suárez Pertierra; Amelia Valcárcel y Bernaldo de Quirós; Fernando Vallespín Oña; y Juan Vázquez García (secretario).

Anteriores premiados

Hasta ahora han sido concedidos el de las Artes, al artista sudafricano William Kentridge; el de Comunicación y Humanidades, al grupo de músicos y humoristas argentinos Les Luthiers; el de Cooperación Internacional, a la Hispanic Society of America, y el de Deportes, a selección masculina de rugby de Nueva Zelanda.

El galardón de Ciencias Sociales recayó el pasado año en la historiadora británica Mary Beard, catedrática de Clásicas en el Newhham College de la Universidad de Cambridge y responsable de varias series para la BBC sobre el mundo clásico.

En años anteriores lo han recibido, entre otros, la economista francesa Esther Duflo, el hispanista francés Joseph Pérez, la socióloga holandesa Saskia Sassen, la filósofa estadounidense Martha Nussbaum, el psicólogo estadounidense y profesor de la Universidad de Harvard Howard Gardner o el equipo arqueológico de los Guerreros y Caballos de Terracota del Mausoleo de Qin Shihuang (China).