Personaje del año

Salud

Katalin Karikó, una vida en imágenes

Fotografía antigua de Katalin Karikó en el laboratorio del Centro de Investigación Biológica de la Academia de Ciencias de Hungría, situado en Szeged.

Katalin Karikó en el laboratorio del Centro de Investigación Biológica de la Academia de Ciencias de Hungría, situado en Szeged. Cedida

Katalin Karikó nació el 17 de enero de 1955 en la pequeña ciudad húngara de Kisújszállás, en el centro este del país. Su padre era carnicero y su madre, contable.

Una infancia feliz y sin lujos

fotografía de Katalin Kariko, desarrolladora de la vacuna contra el covid ARN mensajero
Katalin Kariko junto a su hermana, desarrolladora de la tecnología de ARN mensajero aplicada a las vacunas contra el covid

A la izquierda, Katalin Karikó con unos meses de edad. A la derecha con su hermana mayor.

Llevaban una vida humilde y en su casa no había agua corriente, televisión ni frigorífico. La científica, a quien se considera madre de la vacuna del Covid de ARN mensajero, recordó en una entrevista en Journal of Clinical Investigation que le gustaba ver a su padre procesando la carne de cerdo. A diferencia de su hermana o su madre, quienes huían de esas imágenes. «Mi infancia fue divertida y muy feliz», afirmó la científica.

Katalin Kariko de niña, desarrolladora de la tecnología de ARN mensajero aplicada a las vacunas contra el covid
Katalin Kariko de niña, desarrolladora de la tecnología de ARN mensajero aplicada a las vacunas contra el covid

La niña de dos años que se convertiría en la científica más premiada de 2021, con semblante feliz en su Hungría natal y acompañada de juguetes.

La familia de cuatro vivía en una casa sin lujos y Katalin Karikó destacó en ciencias ya durante su primera educación.

Mi infancia fue divertida y muy feliz

KATALIN KARIKÓ

La científica conserva un archivo bibliográfico amplio de su infancia, que contiene las imágenes cedidas a este periódico.

Juegos y disfraces

la investigadora y cientifica Katalin Kariko de niña junto a su hermana
la investigadora y cientifica Katalin Kariko de niña, quien años después desarrollaría la tecnología ARN mensajero aplicada a las vacunas contra el covid

A la izquierda con su hermana mayor, disfrazadas de mariposas con tres años. A la derecha de nuevo con una pelota, ya con cinco años. El deporte sería clave en la vida de su hija, la dos veces campeona olímpica Susan Francia.

Karikó recuerda también en el colegio ser buena aunque no «extremadamente brillante» y ser la mejor en biología en un concurso escolar en secundaria.

  • La familia Karikó durante un baño en el mar en 1961. Katalin contaba seis años.
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    Familia Karikó

    La familia Karikó durante un baño en el mar en 1961. Katalin contaba seis años.

  • La pequeña Katalin (en medio) con siete años, jugando junto a unos amigos.
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    Jugando con amigos

    La pequeña Katalin (en medio) con siete años, jugando junto a unos amigos.

  • Katalin (derecha) junto a dos amigas en una piscina en 1962 (siete años).
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    En la piscina

    Katalin (derecha) junto a dos amigas en una piscina en 1962 (siete años).

  • Tarjeta de identificación de Katalin fechada en 1965, a loos 10 años.
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    Pasaporte de Katalin Karikó (1965)

    Tarjeta de identificación de Katalin fechada en 1965, a los 10 años.

  • El interés de Katalin Karikó por la biología arranca pronto y con 13 años ya acude a campamentos centrados en esta materia.
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    Campamento de biología en 1968

    El interés de Katalin Karikó por la biología arranca pronto y con 13 años ya acude a campamentos centrados en esta materia.

  • Katalin Karikó (en medio, al fondo) a los 20 años junto a compañeros de clase.
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    Con otros estudiantes en 1975

    Katalin Karikó (en medio, al fondo) a los 20 años junto a compañeros de clase.

  • A los 24 años, la joven científica acompañada de sus padres.
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    Katalin con sus padres

    A los 24 años, la joven científica acompañada de sus padres.

  • Katalin se gradúa en Biología en 1978 en la Universidad de Szegen, en Hungría.
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    Graduación como bióloga

    Katalin se gradúa en Biología en 1978 en la Universidad de Szegen, en Hungría.

  • Tarjeta de Katalin Karikó como miembro de la Academia Húngara de Ciencias a los 23 años.
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    cedida

    Carnet de la Academia Húngara de Ciencias

    Tarjeta de Katalin Karikó como miembro de la Academia Húngara de Ciencias a los 23 años.

  • 1980 Kariko Biological en el laboratorio como doctoranda
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    En el laboratorio como doctoranda

    Katalin Karikó se licenció en Biología en 1978 y obtuvo el doctorado en Bioquímica en 1983, ambos en la universidad húngara de Szegen.

  • En 1980, junto a su novio y quien sería su compañero hasta la fecha, Bela Francia.
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    Junto a su novio y futuro marido, Bela Francia.

    En 1980, junto a su novio y quien sería su compañero hasta la fecha, Bela Francia.

  • Katalin Karikó recogiendo el doctorado en 1983
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    Recogiendo el doctorado en 1983

    Katalin se convierte en Doctora en Bioquímica en 1983, a los 28 años. En la foto estaba embarazada de la que sería su única hija, Susan Francia.

  • La familia de Katalin Karikó recién llegada a EEUU por la beca de investigación
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    La familia en 1985

    La hija nace en 1983 y la familia vivirá solo dos años más en Hungría. Aquí junto a su coche. La pareja emigra a Estados Unidos cuando Katalin obtiene una beca para trabajar. Aquí, recién llegados a EEUU.

  • La hija de Katalin Karikó, Susan, junto al osito de peluche que sería clave en la emigración familiar a EEUU.
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    Susan y el oso de peluche clave en su viaje a EEUU

    La bebé Susan junto al oso de peluche en el que Katalin introduciría los dólares que la familia poseía al emigrar a Estados Unidos. Y es que en la Hungría comunista de 1985 no se podía salir del país con más de 100 dólares.

  • Katalin posa en el laboratorio de su primer trabajo en la Universidad de Temple en Filadelfia, Estados Unidos.
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    En el laboratorio en 1985

    Katalin posa en el laboratorio de su primer trabajo en la Universidad de Temple en Filadelfia, Estados Unidos.

  • En 1987, la pareja está ya instalada en Estados Unidos y la pequeña Susan cumple cuatro años.
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    Celebración en familia

    En 1987, la pareja está ya instalada en Estados Unidos y la pequeña Susan cumple cuatro años.

  • Karikó junto al inmunólogo Drew Weissman y su equipo
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    Karikó junto al inmunólogo Drew Weissman y su equipo

    Karikó (tercera desde la izquierda) junto al inmunólogo Drew Weissman (tercero desde la derecha) y su equipo. La colaboración de ambos había comenzado años atrás en la Universidad de Pennsilvania y daría importantes frutos en el avance hacia el uso terapéutico del ARN mensajero.

  • Karikó en su laboratorio en Pensilvania (EEUU)
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    Karikó en su laboratorio en Pensilvania (EEUU)

    Katalin Karikó en su laboratorio de la Universidad de Pensilvania (EEUU) en 2005. Ese año publica junto a Weissman el artículo sobre el ARN de transferencia que permitía su entrada en las células sin provocar una respuesta inflamatoria. Eso les llevaría a fundar su propia compañía juntos.

  • Katalin Karikó acompañando a su hija, la campeona olímpica Susan Francia
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    Acompañando a su hija, la campeona olímpica Susan Francia

    La hija de Karikó y Bela Francia es dos veces campeona olímpica de remo. Aquí, en una foto de familia tras las competiciones en 2009.

  • Katalin Karikó junto al fundador de BioNtech, Ugur Sahin
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    Junto al fundador de BioNtech, Ugur Sahin

    Karikó el primer día que conoció a Ugur Sahin. El oncólogo alemán de origen turco fundó, junto a su mujer, la compañía biotecnológica BioNtech. La compañía adquirió la patente de Karikó y Weissman y la científica se incorporó en 2013 a la compañía como vicepresidenta senior. BioNtech, junto a Pfizer, han desarrollado y distribuido el mayor número de vacunas Covid hasta la fecha, más de 2.500 millones de dosis.

  • Katalin Karikó junto al inmunólogo Drew Weissman.
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    Karikó y Dreissman en 2015

    Katalin Karikó y Drew Weissman. La bioquímica y el inmunólogo son responsables de la patente clave para el desarrollo de las vacunas de ARNm que han conseguido frenar la pandemia de Covid. Aquí, juntos en 2015.

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