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Facebook me debe dinero: millones de usuarios pueden reclamar por el uso de sus datos

Zuckerberg trata de llegar a un acuerdo con un tribunal de California por 725 millones de dólares

El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg.

El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg. Anthony Quintano / Flickr

Facebook hace negocio con los datos de sus usuarios. Fue la primera red social en encontrar en la información de sus clientes la gallina de los huevos de oro y por no hacerlo con transparencia terminó en los tribunales. Ahora, la plataforma notifica a quienes la usaron en Estados Unidos entre 2007 y 2022 y les informa que cumplen los requisitos para solicitar una recompensa.

Es mi caso. “Es posible que cumpla con los requisitos para recibir un pago en efectivo”, reza una notificación en mi cuenta de Facebook. Para que Mark Zuckerberg efectúe el pago, solo hay que rellenar un formulario: nombre y apellidos, dirección, correo electrónico, número de teléfono y confirmar que fui usuaria de la plataforma en las fechas ya mencionadas.

La indemnización forma parte de un acuerdo al que la ahora Meta quiere llegar con el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el distrito norte de California. En este tribunal, la compañía se enfrenta a una demanda colectiva por la cesión de datos personales a Cambridge Analytica - la compañía que influyó en el voto de los estadounidenses en las elecciones presidenciales de 2016- sin la autorización de los usuarios. Facebook no reconoce el delito pero está dispuesto a compensar con 725 millones de dólares para evitar que el caso continúe.

Un juez federal aceptó la propuesta de Facebook de forma provisional, pero no será hasta septiembre, según publica The Washington Post, cuando el acuerdo para la indemnización con 725 millones de dólares pueda ser definitivo.

Tengo cuatro opciones: reclamar mi dinero, pasar del tema, rechazar expresamente la indemnización o asistir a la audiencia y objetar el acuerdo. Si hago lo primero, no sé cuántos dólares me corresponden. La cuantía depende de varios factores: en primer lugar, cuántas personas reclaman. En segundo, el tiempo en el que mi cuenta estuvo activa -sigue estándolo, aunque no en Estados Unidos- y, por último, el coste total del proceso judicial que tendría que asumir Facebook y que se restaría de esos 725 millones. La fecha límite para decidirlo es el 26 de julio de 2023.

Si pido la indemnización, también rechazo denunciar en un futuro a Facebook por el mismo motivo por el que se me estaría recompensando: el uso de mis datos personales sin autorización. Si la rechazo, sí tendría la posibilidad de reclamar más adelante y “contratar a su propio abogado y cubrir los gastos”, tal como detalla Facebook en la página a la que lleva la notificación que he recibido.

Si no hago nada y no relleno el formulario, tampoco podré demandar o continuar con otra demanda por el mismo caso. Sí podré hacerlo si decido asistir a los tribunales en California en el mes de septiembre o si escribo al tribunal y les explico por qué me opongo al acuerdo que propone Facebook.

Escándalo de Cambridge Analytica

A través de un test de personalidad en Facebook, Cambridge Analytica logró los datos de 78 millones de cuentas de la plataforma. El test requería el permiso para acceder a la información personal y de la red de amigos, sin la autorización de estos. De esta forma, según publica la BBC, Cambridge Analytica, especializada en análisis de datos, logró saber cuál debía ser el contenido y el tono para lograr que un votante cambiase su forma de pensar. A través de esta información, la compañía fue capaz de decantar la balanza electoral hacia Trump y también hacia el ‘sí’ en la votación sobre la salida del Reino Unido de la Unión Europea, el brexit.

La revelación de este escándalo forzó a Facebook a ser más cuidadoso con su estrategia y a mostrarse más transparente ante sus usuarios. De hecho, la compañía cambió su estructura para garantizar un mayor cuidado de los datos de sus usuarios. Pero esto no le ahorró las investigaciones en Estados Unidos y en Reino Unido por parte de los tribunales y distintas autoridades.

En el verano de 2019, Facebook fue multada por la Comisión Federal de Comercio (FTC) y la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) con sanciones de 5.000 y 100 millones de dólares.

En los últimos años, Meta ha pagado cientos de millones de dólares a demandantes por el uso que ha hecho de su información. En 2021, pagó 650 millones de dólares para resolver una demanda sobre el uso de datos biométricos.

El escándalo de Cambridge Analytica sirvió para abrir el debate sobre la privacidad y el valor que los datos privados pueden tener para los gigantes tecnológicos. Los pagos millonarios de Facebook no han cerrado las sospechas sobre su operativa, pero han compensado, al menos en parte, a los usuarios.

No tengo constancia de que mis datos fueran utilizados por Cambridge Analytica, en 2016 ya no vivía en Estados Unidos. Pero si Facebook considera que puedo beneficiarme de este acuerdo, no seré yo quien diga lo contrario. Voy a solicitar el pago, les mantendré informados sobre la cuantía.

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