El Premio Nobel de Física 2020 tiene como protagonistas a los agujeros negros. En particular a la investigación de Roger Penrose, «por el descubrimiento de que la formación de agujeros negros e una predicción robusta de la teoría general de la relatividad» , quien comparte el galardón con Reinhard Genzel y Andrea Ghez «por el descubrimiento de un objeto compacto supermasivo en el centro de nuestra galaxia».

Los tres galardonados que comparten el Premio Nobel de la Física este año tienen a los agujeros negros como centro de sus investigaciones. En enero de 1965, diez años después de la muerte de Einstein, Roger Penrose demostró que los agujeros negros realmente se pueden formar y aseguró que en su corazón, los agujeros negros, esconden una singularidad en el que cesan todas las leyes conocidas de la naturaleza. Su artículo pionero todavía se considera el más importante contribución a la teoría general de la relatividad desde Einstein. Einstein no creía que los agujeros negros realmente existieran, estos monstruos de peso superpesado que capturan todo lo que entra en ellos. Nada puede escapar, ni siquiera la luz.

De izquierda a derecha, Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez, Premio Nobel de Física 2020.

Un agujero negro en casa

Reinhard Genzel y Andrea Ghez lideran cada uno un grupo de
astrónomos que, desde principios de la década de 1990, se han centrado en una región llamada Sagitario A, en el centro de nuestra galaxia. Las medidas de estos dos grupos concuerdan, con ambos
encontrar un objeto invisible extremadamente pesado que tira
el revoltijo de estrellas, haciéndolas correr alrededor
velocidades vertiginosas. Alrededor de cuatro millones de masas solares son empaquetados en una región no más grande que nuestro sistema solar.

Usando los telescopios más grandes del mundo, Genzel y Ghez
han desarrollado métodos para ver a través de las enormes nubes de gas y polvo interestelar hasta el centro de la Vía Láctea. Ampliando los límites de la tecnología, perfeccionaron nuevas técnicas para compensar las distorsiones causadas por la Tierra
ambiente, construyendo instrumentos únicos y comprometiéndose
ellos mismos a la investigación a largo plazo. Su trabajo pionero
ha dado la evidencia más convincente hasta ahora de la presencia de un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.

«Los descubrimientos de los galardonados de este año han abierto nuevos terrenos en el estudio de objetos compactos y supermasivos. Pero estos objetos exóticos todavía plantean muchas preguntas que suplicar respuestas y motivar futuras investigaciones. No solo preguntas sobre su estructura interna, pero también preguntas acerca de cómo probar nuestra teoría de la gravedad en condiciones extremas condiciones en las inmediaciones de un agujero negro ”, ha manifestado
David Haviland, presidente del Comité Nobel de Física.