Medio Ambiente

Los nueve puntos críticos del cambio climático que amenazan a la humanidad

Récord de temperaturas en el Ártico.

Más de la mitad de los puntos de inflexión climáticos identificados hace una década ahora están «activos», advierte un grupo de científicos destacados en la revista Nature. Los autores identifican en el artículo Puntos de inflexión climática: demasiado arriesgado para apostar, nueve puntos de inflexión, incluida la selva amazónica y las grandes capas de hielo de la Antártida y Groenlandia que actualmente experimentan cambios sin precedentes y mucho antes de lo esperado.

La mayoría de los puntos de inflexión activos están vinculados. Los autores dicen que una «cascada» de cambios provocados por el calentamiento global podría amenazar la existencia de civilizaciones humanas. «Hace una década identificamos un conjunto de puntos de inflexión potenciales en el sistema de la Tierra, ahora vemos evidencia de que más de la mitad de ellos se han activado», dijo el autor principal, el profesor Tim Lenton, director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter. “La creciente amenaza de cambios rápidos e irreversibles significa que ya no es responsable esperar y ver. La situación es urgente y necesitamos una respuesta de emergencia «.

El coautor Owen Gaffney, analista de sostenibilidad global en el Centro de Resiliencia de Estocolmo y el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, dijo: «Hace solo una década, los gigantes dormidos de la Tierra parecían en gran medida todavía dormidos. Ahora se están agitando. Estamos midiendo cambios muy grandes que deberían preocupar a todos ”.

La proximidad a los puntos de inflexión proporciona un caso sólido de que el mundo enfrenta una emergencia planetaria.

El coautor Johan Rockström, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático asegura que  «no son solo las presiones humanas en la Tierra las que continúan aumentando a niveles sin precedentes. También es que a medida que avanza la ciencia, debemos admitir que hemos subestimado los riesgos de desencadenar cambios irreversibles, donde el planeta autoamplifica el calentamiento global. Esto es lo que ahora comenzamos a ver, ya a 1 grado de calentamiento global. Científicamente, esto proporciona una fuerte evidencia para declarar un estado de emergencia planetaria, para desatar la acción mundial que acelera el camino hacia un mundo que puede seguir evolucionando en un planeta estable «

Evolución del hielo ártico y antártico
Evolución del hielo ártico y antártico E.I.

Los autores proponen una forma formal de calcular una emergencia planetaria como riesgo multiplicado por la urgencia. Los riesgos de punto de inflexión ahora son mucho más altos que las estimaciones anteriores, mientras que la urgencia se relaciona con la rapidez con la que se necesita para reducir el riesgo. Salir de la economía de combustibles fósiles es poco probable antes de 2050, pero con una temperatura ya de 1.1 ° C por encima de la temperatura preindustrial, es probable que la Tierra cruce la barrera de protección de 1.5 ° C para 2040. Los autores concluyen que esto solo define una emergencia.

 Nueve puntos de inflexión activos:

    1. Hielo marino ártico.
    2. Capa de hielo de Groenlandia.
    3. Bosques boreales.
    4. Permafrost.
    5. Circulación meridional atlántica.
    6. Selva amazónica.
    7. Corales de aguas cálidas.
    8. Capa de hielo antártico occidental.
    9. Partes de la Antártida Oriental.

El colapso de las principales capas de hielo en Groenlandia, la Antártida Occidental y parte de la Antártida Oriental comprometería al mundo a unos 10 metros de elevación irreversible del nivel del mar. La reducción de las emisiones podría ralentizar este proceso, permitiendo más tiempo para que las poblaciones bajas se muevan.

Las selvas tropicales, el permafrost y los bosques boreales son ejemplos de puntos de inflexión de la biosfera que, si se cruzan, provocan la liberación de gases de efecto invernadero adicionales que amplifican el calentamiento.

A pesar de que la mayoría de los países han firmado el Acuerdo de París, comprometiéndose a mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 ° C, las promesas actuales de emisiones nacionales, incluso si se cumplen, conducirían a 3 ° C de calentamiento.

Aunque los puntos de inflexión futuros y la interacción entre ellos es difícil de predecir, los científicos argumentan: “Si pueden ocurrir cascadas de inflexión dañinas y no se puede descartar una propina global, entonces esta es una amenaza existencial para la civilización.

“Ningún análisis económico de costo-beneficio nos va a ayudar. Necesitamos cambiar nuestro enfoque del problema climático ”.

Aunque las temperaturas globales han fluctuado durante millones de años, los autores dicen que los humanos ahora están «forzando el sistema»

“Es posible que ya hayamos cruzado el umbral para una cascada de puntos de inflexión interrelacionados. «Sin embargo, la velocidad a la que progresan y, por lo tanto, el riesgo que plantean, puede reducirse reduciendo nuestras emisiones», añadió Lenton.

Aunque las temperaturas globales han fluctuado durante millones de años, los autores dicen que los humanos ahora están «forzando el sistema», con la concentración de dióxido de carbono atmosférico y la temperatura global aumentando a tasas que son un orden de magnitud más altas que al final de la última edad de hielo. 

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