Ihor tiene cuarenta y tantos años. Es un hombre cansado con el rostro arrugado y una voz grave. Antes de la guerra, trabajaba como mecánico de automóviles. El salario era suficiente para mantenerse a sí mismo y a su familia: una esposa y tres hijos.

Uno de sus hijos está inmóvil y usa una silla de ruedas. El hijo mayor tiene trece años. “Teníamos una vida sencilla. Una vida tranquila. Me gustan los inviernos fríos aquí. No me gusta demasiado el calor”, dice Ihor.

Él es de Lukashivka, un pequeño pueblo no muy lejos de Chernígov, una ciudad grande en el norte de Ucrania, a una hora en coche de la frontera con Rusia. “Escuchamos misiles y cohetes desde el primer día de la guerra”, dice Ihor. “Al principio no nos dimos cuenta de lo que estaba sucediendo, fue repentino”.

Su región se convirtió en clave para la invasión rusa a Ucrania. A través de las regiones de Chernígov y Kiev, los rusos planearon controlar todo el norte del país y apoderarse de la capital. Fracasaron y se retiraron después de más de un mes de ocupación.

En los últimos días las tropas ucranianas han liberado la mayoría del territorio y han descubierto una realidad aterradora del asedio ruso.

Fotos horribles de pueblos quemados, civiles muertos en las calles y fosas comunes se han propagado por todo el mundo. En Bucha, un pequeño pueblo a 30 kilómetros de Kiev, encontraron casi trescientos cadáveres arrojados a un agujero gigante. Los rusos mataron a la mayoría de los hombres de la zona, así como a muchas mujeres. Violaron a niños y mujeres y los torturaron antes de dispararles.

Imágenes similares aparecen en pueblos liberados de la región de Chernígov. Los civiles que sobrevivieron dan la bienvenida a los soldados ucranianos con lágrimas en los ojos y todavía no pueden creer que los rusos se hayan ido.

«Cuando estaban borrachos, empezaban a disparar»

Ihor recuerda cómo se ocupó su pueblo natal.

“En los primeros días de la guerra, los rusos progresaron bastante rápido. Ocuparon gran parte de la región porque se trasladaron en grandes cantidades desde Bielorrusia y Rusia”, dice. “Hubo intensos combates en la zona cercana y pasamos días en el sótano de nuestra casa”, añade.

Rápidamente, el pueblo se quedó sin electricidad y calefacción. Por suerte, muchas personas aún tenían estufas en sus casas y podían calentarse entre fuertes bombardeos cercanos. Los residentes también tenían que depender de pozos individuales para obtener agua.

Me agarraban y me sacaban a la calle. Luego, me hacían arrodillarme, me ponían una pistola en la cabeza y se reían

“Tuvimos que pasar más tiempo en los sótanos. A medida que los rusos avanzaban hacia ciudades más grandes, disparaban a todo y a todos. Era constante”, recuerda Ihor.

Él y su familia no pudieron ser evacuados. La gran razón fue que los rusos dispararon contra los corredores humanitarios, por lo que huir era muy peligroso.

Otra razón es el hijo de Ihor. Va en silla de ruedas y sería muy difícil transportarlo, sobre todo porque parte del recorrido de evacuación se hacía a pie. Los otros dos hijos son menores de edad, por lo que para Ihor y su esposa sería muy difícil cargar a todos los niños por los caminos destruidos.

La familia decidió quedarse. Pero cuando los rusos sitiaron el pueblo y otras áreas cercanas, comenzaron a aterrorizar a la población. 

“Montaban juergas de vez en cuando. Cruzaban el pueblo para robar, y en su mayoría buscaban comida y alcohol. A veces, cuando estaban borrachos, empezaban a disparar y mataban a todos en las calles”, dice Ihor.

El hombre recuerda haber visto el cuerpo de un vecino muerto a tiros cuando caminaba a casa. El cuerpo permaneció en la calle durante unos días ya que los locales ni siquiera podían alcanzarlo por los disparos. Una noche, cuando cesó el tiroteo, otro hombre recogió el cadáver y lo enterró en un campo cercano.

“Los rusos entraron en nuestra casa muchas veces. Yo enviaba a mi esposa e hijos a esconderse en el sótano, pero sabían que todavía estábamos allí”, continúa Ihor.

“Me agarraban y me sacaban a la calle. Luego, me hacían arrodillarme, me ponían una pistola en la cabeza y se reían. Decían: “Te vamos a matar ahora”. Me hicieron esto al menos cuatro veces”, dice.

“Una vez, mi hijo estaba en casa cuando eso ocurrió. Se cayó al suelo, gateó hacia mí y les rogó: “No disparen a mi papá”. Los rusos solo se rieron y se fueron”, recuerda Ihor mientras su voz comienza a temblar.

Ha estado tratando de mantener la calma durante toda nuestra conversación, pero el recuerdo de ese incidente es suficiente para provocar lágrimas. Hace una pausa y se recupera.

“No recuerdo cuántos días pasamos así, esperando constantemente a que nos mataran”, agrega después de un momento de silencio.

«Cogían a mi esposo y me decían: ahora eres viuda»

La esposa de Ihor, Yuliya, llora mientras escucha a su esposo. Sus palabras le traen de vuelta un recuerdo que preferiría olvidar.

“Los rusos sabían que estábamos en el sótano, los niños y yo, así que una vez nos dijeron que tirarían una bomba si nos escondíamos y nos matarían a todos”, dice.

“Los rusos cogían a mi esposo y me decían: ‘Ahora eres viuda. Tú eres la próxima’”, llora Yuliya.

La familia pasó casi un mes de ocupación rusa sin salir de casa. Trataban de permanecer en el sótano tanto como pudieran debido a las constantes redadas de los rusos. Como muchos aldeanos ucranianos, la familia almacenó algunos alimentos que los ayudaron a sobrevivir durante este tiempo: patatas, algunas verduras y productos enlatados.

Pese a que muchas localidades en las regiones de Kiev y Chernígov han sido liberadas, el ejército ucraniano advierte que el área sigue siendo muy peligrosa

“No he comido pan en mucho tiempo”, dice Yuliya, medio llorando, medio sonriendo. “No podía creerlo cuando vi a nuestros muchachos en las calles. Nuestros soldados vinieron y nos dijeron que finalmente estamos liberados. Los rusos se escaparon”, dice. “Sentí que lo peor ya había pasado”.

Ihor y Yuliya ahora están tratando de arreglar su casa. Las paredes, dice la mujer, están llenas de agujeros de bala y la cerca está muy dañada. Aun así, están entre los afortunados. Su casa no recibió ningún impacto de artillería y sigue siendo habitable.

“Algunas de las casas de nuestros vecinos quedaron completamente destruidas. Las personas se hospedan entre sí y buscan formas de reconstruir las cosas”, agrega la mujer. “El esposo de mi vecina sigue desaparecido”, continúa, “nadie lo ha encontrado y tememos lo peor”.

Ihor dice que era una práctica común para los rusos tomar hombres y torturarlos. Buscaban especialmente a los que lucharon contra los separatistas en el este de Ucrania en 2014. A muchos hombres jóvenes les dispararon sin mucho cuestionamiento, y los lugareños están descubriendo sus cuerpos ahora.

“Nuestra vecina fue a los rusos para preguntar a dónde se llevaron a su esposo. Se rieron de ella y le dijeron que se fuera. Y no sabemos nada sobre él”, suspira Ihor.

Pese a que muchas localidades en las regiones de Kiev y Chernígov han sido liberadas, el ejército ucraniano advierte que el área sigue siendo muy peligrosa por las minas dejadas atrás y la posible presencia de espías.

Muchos ciudadanos fueron torturados, abusados, muertos de hambre y luego les dispararon en la nuca o en la cara. Mujeres y niños fueron violados como lo demuestra la evidencia verificada encontrada después de que los rusos huyeron. No se pudo establecer de inmediato el número exacto de civiles torturados y matados por los rusos en el norte de Ucrania ya que las calles siguen minadas. 

“Los rusos quieren destruirnos”, sentencia Ihor: “Es un genocidio deliberado.”