Nacido en Rusia, en la fría San Petersburgo, Vladimir Peter Köppen no tenía ni idea de lo que es la Wikipedia. No se le puede culpar , ya que nació el 25 de septiembre del año 1846. A su muerte en la austriaca localidad de Graz, en 1940, Köppen tampoco sabía que tres científicos australianos se convertirían en los reyes de la famosa red de conocimiento gracias a él.

En el año 1873 Köppen trabajaba para el servicio meteorológico ruso y poco después se mudó a Alemania, el país natal de sus padres, para ocuparse del pronóstico del tiempo en el norte del país. Allí comenzó a estudiar el clima y publicó, coincidiendo con la entrada del nuevo siglo, el modelo de clasificación climática que elaboró y que luego fue desarrollando al alimón con Rudolf Geiger. Como no podía ser de otra manera, este estudio pasó a la historia con el nombre de Modelo de Köppen-Geiger y a día de hoy sigue enseñándose dada su validez.

Ambos describieron con precisión los tipos de clima en todo el mundo y les atribuyeron una letra que indicaban el comportamiento de la temperatura o las precipitaciones. Distinguían entre los climas tropicales (A), secos (B), templados (C), continentales (D) y fríos (E), en un modelo que actualizaron posteriormente en 1918 y 1935, aunque Geiger siguió trabajando en él tras la muerte de Köppen.

107 años después de la primera publicación del modelo Köppen-Geiger, tres científicos australianos decidieron publicar una actualización de lo que un siglo antes predicaban sus colegas. El 11 de octubre de dicho año, Murray Peel, Brian Finlayson y Thomas McMahon revelaron, en el diario científico Hydrology and Earth System Sciences, sus conclusiones basadas en el trabajo de Köppen y de Geiger.

El director del equipo es Peel, un ingeniero de infraestructuras de la Universidad de Melbourne, que ha trabajado con sus dos colegas en la actualización del modelo. Los tres han aceptado el éxito que sus observaciones han tenido en círculos científicos y han recibido felicitaciones, según explican a The Guardian, de diferentes expertos en campos como la geología, sociología, salud pública y climatología.

Las investigaciones de la terna australiana fueron recogidas con entusiasmo entre la comunidad científica, pero su verdadera hazaña ha sido llegar a todo el público a nivel mundial. Hasta tal punto llega la fama que es el documento más referenciado en la Wikipedia a nivel mundial: a día 1 de marzo de 2018 había 2.830.341 páginas que lo mencionaban en cualquiera de los 297 idiomas en los que está disponible la red.

“Estamos impresionados, totalmente impresionados, con el número de referencias. Es bastante satisfactorio que una investigación que has hecho la encuentren útil tanta gente”, reconocían al diario australiano Guardian Australia.

Éxito mundial

Este trío de investigadores australianos ha actualizado un modelo que todavía consideran que es “usado en todo el mundo a nivel académico”, y afirman que han construido un “nuevo mapa global del clima con datos obtenidos tras largos meses de estudio de las precipitaciones y las temperaturas”.

Su revisión de todo un clásico de la ciencia ha tenido un éxito que ni ellos mismos esperaban. De hecho, las casi tres millones de referencias convierten al documento en el más referenciado de Wikipedia con una distancia sideral sobre el segundo clasificado.

En ese segundo puesto está un estudio sobre el comportamiento molecular de pequeños organismos, con un total de 21.350 menciones en toda la Wikipedia. Tras ellos están un atlas galáctico, un estudio sobre el ADN de los mamíferos o un compendio y clasificación sobre las constelaciones y las estrellas.

Destacan también un informe sobre la composición y la religión de la población de Croacia entre 1880 y 1991 o un documento de la Universidad de Cambridge titulado Breve historia de Rumanía, ambos en el top 10 de la recopilación que ha elaborado y publicado Medium:

  1. Actualización del model de Köpper-Geiger: :2.830.341 referencias [doi.org/10.5194/hess-11–1633–2007]
  2. Tratado sobre las propiedas de las moléculas en pequeños organismos usando el método fragmentado: 21.350 referencias[doi.org/10.1021/jp980230o]
  3. Clasificación, cantidad, calidad, expansión y recopilación de los genes en mamíferos: 20.247 referencias [doi.org/10.1101/gr.2596504]
  4. Atlas de las Galaxias: 19.068 referencias [ISBN: 9780521820486]
  5. Completo catálogo y clasificación de las constelaciones y las estrellas: 19.060 referencias [ISBN: 9780933346512]
  6. Galaxias y cómo observarlas: 19.058 referencias [ISBN: 9781852337520}
  7. Breve historia de Rumanía: 15.597 referencias [ISBN: 9780521872386]
  8. Catálogo de peces de de la Academia de Ciencias de California: 11.980 referencias [ISBN: 0940228475]
  9. Diccionario de planetas menores: 10.651 referencias[ISBN: 9783540002383]
  10. Composición y religión de la población de Croacia entre 1880 y 1991: 8.230 referencias [ISBN: 9789536667079

Más referencias en español

La versión en castellano de la Wikipedia es una de las que más referencias ha sumado en lo que llevamos de año junto a la escrita en árabe, algo que destaca sobre todo en un momento en el que la tendencia es bajista en el resto de idiomas.

La mayoría de estas citas corresponden a fragmentos de libros catalogados bajo el ISBN (por las siglas en inglés de International Standard Book Number). La Wikipedia en alemán, que está en el top cinco a nivel mundial en cuanto a número de entradas, tiene el 87% de sus referencias con referencias a libros.

Estas píldoras de conocimiento son escasas y, de hecho, la mayoría se citan una y otra vez cuando se hablan de los temas sobre los que tratan. Según medium, en Wikipedia hay 4,5 millones de fuentes registradas y la mayoría de ellas se citan menos de 500 veces. Así, el peso queda en 10 superpublicaciones, nueve de ellas con más de 10.000 referencias.

Las citas son muy importantes para Wikipedia, ya que aportan veracidad en un medio del que no siempre hay que fiarse por esa condición popular, donde reside también una gran fortaleza, que permite a cualquiera editar y modificar una página.

 Sólo en España se crean 400 artículos diarios y hay casi 1,5 millones de entradas activas en la Wikipedia. En total, 31 millones de usuarios que cada día entran en una de ellas y los 1.000 artículos más visitados cuentan con una audiencia media de 1.500 usuarios. Y el rey de todo ese imperio nació en 1846.