Salud

Fluoruro de diamina de plata: el revolucionario y económico método contra la caries

Pixabay

El fluoruro de diamina de plata (SDF), un económico líquido, ha demostrado ser igual de efectivo que los selladores dentales para mantener a raya las caries, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York (EEUU). 

El estudio, que analizó a más de 4.000 estudiantes de escuela primaria durante cuatro años y se publica en la revista científica JAMA Pediatrics , muestra que el SDF es una alternativa eficaz a los selladores y puede aumentar el acceso a la atención dental al tiempo que reduce los costes económicos.

Y es que las caries dentales son la enfermedad crónica más prevalente en los niños, y pueden provocar dolor, ausencias escolares y un menor rendimiento académico. Para prevenirlas, especialmente entre los niños con menos probabilidades de acudir al dentista, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) apoyan el uso de programas de selladores escolares. De tal manera que los profesionales dentales visitan las escuelas para aplicar una fina capa protectora a la superficie de los dientes que se endurece y protege contra las caries.

Pero el SDF se ha convertido en otro tratamiento prometedor para combatir las caries. Originalmente aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para tratar la sensibilidad dental, la solución se aplica con un cepillo sobre la superficie de los dientes, matando las bacterias que causan las caries y remineralizándolos para prevenir más.

"Un creciente conjunto de investigaciones muestra que el SDF, que es más rápido de aplicar y menos costoso que los selladores, puede prevenir y detener las caries, reduciendo la necesidad de perforación y relleno", afirmó Richard Niederman, profesor de epidemiología y promoción de la salud en la Universidad de Nueva York.

El estudio en las escuelas

Investigadores de la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York dirigieron Cared Away , el estudio de prevención de caries realizado en escuelas más grande del país, para comparar el uso de SDF y selladores tradicionales. El estudio incluyó aproximadamente 4.100 niños de escuelas primarias de la ciudad de Nueva York; más de una cuarta parte de los niños tenían caries no tratadas al inicio del estudio.

En cada visita a la escuela, un equipo de profesionales de la salud examinó los dientes de los niños y aplicó selladores o SDF seguido de barniz de flúor, según el tratamiento que la escuela fue asignada al azar para recibir. Los selladores fueron administrados por higienistas dentales, mientras que el SDF fue aplicado por higienistas dentales o enfermeras registradas, todo bajo la supervisión de un dentista. A partir de 2018, el equipo visitó cada escuela dos veces al año, aunque la pandemia de COVID-19 y el cierre de escuelas provocaron que tuvieran que saltarse algunas visitas.

Los investigadores informaron el año pasado en la revista JAMA Network Open que un solo tratamiento de SDF o selladores previno el 80% de las caries y evitó que el 50% de las caries existentes empeoraran dos años después. El equipo continuó su estudio durante otros dos años y en el nuevo estudio, publicado ahora, aseguran que el SDF y los selladores previnieron aproximadamente la misma cantidad de caries después de analizar cómo evolucionaban los niños durante cuatro años. Además, tanto los selladores como el SDF redujeron el riesgo de caries en cada visita de seguimiento.

"Nuestro estudio longitudinal reafirma que tanto los selladores como el SDF son eficaces contra las caries. El SDF es una alternativa prometedora que puede apoyar la prevención de caries en las escuelas, no para reemplazar el modelo de sellador dental, sino como otra opción que también previene y detiene las caries", explicó Ryan Richard Ruff, profesor asociado de epidemiología y promoción de la salud en la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York.

"La mayoría de las investigaciones muestran que el SDF puede impedir que una caries progrese más. Nuestro estudio demostró que SDF puede directamente prevenir la aparición de caries", detalló Tamarinda Barry Godín, científica investigadora de la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York. 

Ahorro de dinero

Adoptar el SDF para la prevención y el tratamiento de las caries en las escuelas podría evitar que los niños necesiten empastes, ahorrando dinero a las familias y al sistema de salud. Sin embargo, estos programas sólo pueden tener éxito si hay suficientes profesionales de la salud para brindar atención.

Los investigadores de la Universidad de Nueva York descubrieron que los niños a los que los higienistas dentales y enfermeras registradas les aplicaron SDF tuvieron resultados similares, lo que sugiere que las enfermeras, incluidas las enfermeras escolares, podrían desempeñar un papel crucial en los programas de prevención de caries. 

"Las enfermeras pueden ser un recurso sin explotar para abordar las desigualdades en salud bucal", añadió Ruff. "Nuestros resultados sugieren que las enfermeras pueden proporcionar eficazmente esta atención preventiva, lo que podría mejorar drásticamente el acceso, dado el papel de las enfermeras escolares y el tamaño de la fuerza laboral de enfermería", zanjó el experto.

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