La directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, ha sido hallada culpable de «negligencia» en el ejercicio de sus funciones cuando era ministra francesa de Economía por el Tribunal de Justicia de la República, aunque ha sido dispensada de cumplir pena.

Lagarde no asistió a la lectura del veredicto en París y, según sus abogados, se halla en Washington, sede del organismo que dirige desde 2014. El FMI tiene previsto reunirse este lunes para estudiar las consecuencias de la decisión de la justicia francesa. La inesperada condena de Lagarde, puesto que la Fiscalía había pedido su absolución, abre las dudas sobre su continuidad al frente de la institución.

Los tres magistrados y doce parlamentarios que componen la corte consideraron que Lagarde debió recurrir la atribución de una multimillonaria indemnización al empresario Bernard Tapie en 2008 y que fue «negligente» no hacerlo.

La entonces ministra de Economía y Finanzas había decidido que fuera un arbitraje privado el que decidiera esa indemnización por la venta de la marca deportiva Adidas, que había sido previamente confiscada por la justicia francesa. Los tres árbitros decidieron que el erario público desembolsara más de 400 millones de euros, 45 millones de ellos en concepto de daño moral a Tapie.

La sentencia del Tribunal de Justicia de la República, una instancia especial para juzgar a ministros y ex ministros por delitos cometidos en el ejercicio de sus funciones, encuentra negligente que Lagarde se negara a recurrir esa indemnización «para evitar consecuencias tan nefastas» para las arcas del Estado.

Según el veredicto, Lagarde no escuchó a los miembros de sus servicios que le aconsejaban apelar, lo que habría dejado al Estado en una situación más favorable para negociar con Tapie la indemnización.

Sin embargo, en atención a la «personalidad» y «reputación internacional» de Lagarde, los jueces decidieron no imponerle ninguna pena y que la condena no figure en su ficha de antecedentes judiciales, pese a que el delito que le imputaban puede ser condenado hasta con un año de prisión exento de cumplimiento y 15.000 euros de multa.

A eso se aferró su abogado, Patrick Maisonneuve, quien señaló en declaraciones a la prensa que el tribunal no le ha impuesto ninguna pena a su clienta. El letrado agregó además que estudiarán la posibilidad de recurrir la sentencia ante el Tribunal Supremo

Reunión de urgencia

El Fondo Monetario Internacional (FMI) convocó este lunes una reunión de su Directorio Ejecutivo para «analizar los acontecimientos más recientes», tras el anuncio de la condena de su directora gerente, Christine Lagarde, en Francia.

Lagarde fue ratificada al frente del FMI este año para prolongar su mandato en el período 2016-2021, después de que no se presentasen rivales en el proceso de selección y por contar con el respaldo de la mayoría de los miembros de la institución, lo que preveía una nueva etapa de estabilidad en el organismo.

Con la condena en Francia, el caso de Lagarde se aproxima al de los anteriores directores gerentes del organismo, Rodrigo Rato (2004-2007) y Dominique Strauss-Kahn (2007-2011), que tuvieron que dejar el cargo antes de cumplir los cinco años preceptivos de mandato.