Economía

De Iberdrola a la Cultural Leonesa, los petrodólares de Qatar en España

Sede del centro de innovación de Iberdrola en el Parque Científico y Tecnológico de Qatar. E.I.

Qatar, con una de las mayores reservas de gas natural y uno de los fondos soberanos más potentes del mundo, quiere hacer más negocios en España. La visita del emir, que concluye este miércoles, busca ampliar el ya destacado catálogo de inversiones qataríes en nuestro país. Una cartera con un valor total de 2.700 millones de dólares en la que figuran energéticas como Iberdrola, exclusivos hoteles o clubes deportivos como la Cultural Leonesa.

Fuentes qataríes consultadas por El Independiente destacan como las joyas de sus inversiones en España la multinacional Iberdrola, de la que la Autoridad de Inversiones de Qatar (QIA) es la accionista de referencia; la filial brasileña del Banco Santander; o la participación de Qatar Airways en IAG (International Airlines Group), el grupo al que pertenecen Iberia y Vueling.

En la cena de gala celebrada este martes en el Palacio Real, el emir de Qatar, Tamim bin Hamad Al Zani, avanzó que su país aumentará en 4.720 millones de euros (5.000 millones de dólares) las inversiones en España en los próximos años. «Todo ello es prueba de nuestra confianza en la fuerza de la economía española. Hoy mismo he dado instrucciones para incrementar las inversiones en 5.000 millones de dólares, que tendrán un valor añadido a nuestras exitosas inversiones ya existentes en España, teniendo en cuenta que Qatar es considerado uno de los mayores inversores árabes en España», manifestó su alteza sin precisar el destino de las inversiones.

Iberdrola, la joya de la corona

Con diferencia, el cedro lo ostenta Iberdrola. Qatar controla el 8,57% de las acciones de la compañía que preside Ignacio Sánchez Galán. La multinacional no tiene negocio energético clásico en el país árabe pero, fruto de esa entrada en el capital que se produjo en 2011, mantiene abierto desde 2016 un centro de innovación en Doha. “Iberdrola ha puesto en marcha un centro global de innovación en el Parque Tecnológico y Científico de Catar. En el centro desarrollamos soluciones digitales para todo el grupo Iberdrola”, explica a este diario Santiago Bañales López, principal responsables de Iberdrola Innovation Middle East.

Un espacio de vanguardia que emplea decenas de profesionales de más de diez nacionalidades. “Se trata de aplicar tecnologías punteras como Big Data y Machine Learning para lograr un sector energético más sostenible”, subraya Bañales. “Por ejemplo, hemos desarrollado aplicaciones para la detección de fallos de equipos de la red y de activos renovables. Nos permite saber cuál es la probabilidad de fallo, por ejemplo, de una turbina eólica, en 24 o 48 horas”, indica. “Hemos puesto en marcha también soluciones para el cliente final que gestionan sus equipos eléctricos a través de una plataforma en la nube y ser capaces así de reducir su consumo y la potencia contratada”.

Un laboratorio con sede en el emirato del que se benefician tanto clientes particulares como empresas y las distintas ramas de Iberdrola. “Hacemos soluciones, además, para que los procesos de Iberdrola sean más eficientes. No solo se trata de trabajar en el desarrollo de soluciones a clientes finales sino también en la mejora de procesos de Iberdrola, ya sea en redes o en renovables”, sostiene Bañales. “El centro colabora intensamente con la industria energética de Catar en ámbitos clave para la sostenibilidad como las smart grids, el vehículo eléctrico o la energía solar”.

Hoteles, medios y distribución

Una experiencia que distintos dirigentes qataríes consultados por este diario ponen de ejemplo y de aliciente para seguir incrementando su cartera en España, en sectores como el de las energías renovables, la hostelería o la agricultura. En busca de nuevas oportunidades, el fondo soberano, con activos por valor de 450.000 millones de euros, suscribirá este miércoles un acuerdo con la sociedad estatal de financiación al desarrollo Cofides. La colaboración servirá para identificar oportunidades de inversión en el marco del Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia de España. Desde Qatar, deslizan su interés en sectores como la aviación civil, las finanzas, la construcción, la energía o las infraestructuras.

Doha también mantiene destacadas inversiones en Marina Port Tarraco, unas exclusivas instalaciones en Tarragona que ofrece 33 amarres para yates entre 45 y 160 metros; El Corte Inglés; y la inmobiliaria Colonial. En el sector hotelero, el capital qatarí está presente en los hoteles W de Barcelona -propiedad completa del país árabe- y el Intercontinental de Madrid. En los medios de comunicación, Prisa también cuenta en su accionariado con petrodólares qataríes.

En la arena deportiva

En el ámbito deportivo, en el que la QIA ha efectuado inversiones multimillonarias a través de la filial Qatar Sports Investments de Naser al Khelaifi, Qatar no se plantea la entrada en capital de clubes españoles. “España también ha tenido siempre un gran interés en esta área. Es otro campo que ambos países tienen en común. Qatar y España comparten una pasión conjunta por los deportes y por nutrir a la próxima generación de atletas líderes en el mundo”, desliza el embajador qatarí en España, Abdalla al Hamar, en declaraciones a este diario.

Instalaciones de Aspire Academy, propietaria de la Cultural Leonesa, en Doha. FRANCISCO CARRIÓN

“Tenemos vínculos de inversión deportiva en el país a través de la Cultural y Deportiva Leonesa”, confirma el jefe de la misión diplomática en Madrid. Fue una irrupción cerrada en 2015 en una entidad al borde del abismo que milita hoy en la Primera RFEF. El comprador es Aspire Academy, una institución puntera con sede en las afueras de la capital qatarí y fundada en 2004 que tiene uno de los centros de alto rendimiento más potentes del planeta que han usado en los últimos años algunos de los principales clubes de fútbol europeos. Algunos de sus directivos proceden de clubes españoles.

Qatar también aspira a potenciar la presencia de empresas españolas en el país

Qatar también aspira a potenciar la presencia de empresas españolas en el país. Según datos proporcionados por la Oficina Económica y Comercial de la Embajada de España en Doha, el comercio bilateral se ha recuperado parcialmente tras la caída en 2020 como consecuencia de la pandemia, aunque sigue lejos de las cifras de 2019. El valor total del comercio entre España y Qatar alcanzó en 2021 los 990 M€, siendo las exportaciones españolas de 349 M€ (-4% respecto a 2020) mientras que la importación española creció hasta los 641 M€ (+70% respecto a 2020).

Las principales multinacionales españolas tienen presencia de larga data en las arenas qataríes y participan este miércoles en el foro empresarial organizado por la CEOE. “Tenemos más de 200 empresas operando en Qatar y más de 2.000 residentes españoles que están haciendo un gran trabajo en el país en varios sectores”, precisa el embajador qataríes. “Algunas de las empresas más grandes y exitosas de España mantienen una presencia activa en Qatar, incluidas Acciona, Iberdrola, Isolux y FCC Construction. Qatar confía en la experiencia y la calidad de los servicios de las empresas españolas, así lo han demostrado en muchas partes del mundo y en Qatar no ha sido diferente”, concluye.

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