La secuencia del genoma de un antiguo fragmento de hueso de una homínida de un individuo adolescente revela que tenía una madre neandertal y un padre denisovano. El descubrimiento publicado en la revista Nature supone la identificación del primer humano nacido de dos especies diferentes y es el resultado de una investigación internacional liderada desde el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig (Alemania.)

Hasta hace 40.000 años, al menos dos grupos de homínidos habitaban Eurasia – neandertales en el oeste y Denisovans en el este. Ahora, los investigadores del Instituto Max Planck ordenó el genoma de un homínido híbrido. “Sabíamos por estudios previos que neandertales y denisovanos podían tener ocasionalmente tenían hijos juntos “, dice Viviane Slon, investigadora del MPI-EVA y uno de los tres primeros autores del estudio. “Pero yo nunca pensé que seríamos tan afortunados como para encontrar una verdadera descendencia de los dos grupos “.

Fósiles utilizados en la investigación.

Fósiles utilizados en la investigación.

Se sabe que los neandertales y los denisovanos coexistieron en Eurasia ya que los neandertales migraron hacia el este y se identificaron previamente ejemplares con herencia mixta, pero el grado de cruce no está claro. Los investigadores han secuenciaron el genoma a partir de un fragmento de hueso, denominado Denisova 11, que se aisló previamente de la cueva de Denisova en las montañas de Altai de Siberia.

l hueso pertenecía a una mujer joven que tenía al menos 13 años cuando murió hace más de 50.000 años en el este de Eurasia

Sus análisis del genoma muestran que el hueso pertenecía a una mujer joven que tenía al menos 13 años cuando murió hace más de 50.000 años en el este de Eurasia. También encontraron que la madre del individuo era un neanderthal y su padre era Denisovan, aunque este último también tenía algunos ancestros Neanderthal. Otros análisis genéticos sugieren que la madre de Denisova 11 estaba más relacionada con los neandertales que vivieron en Europa occidental alrededor de 20.000 años más tarde que la población local de Neanderthal que vivió antes en la cueva de Denisova.

Denisova 11 y su padre proporcionan evidencia directa de mestizaje entre neandertales y denisovanos, aunque los autores señalan que los dos grupos permanecieron genéticamente distintos el uno del otro, tal vez debido a interacciones limitadas.