Dieciséis meses después de que Pedro Sánchez anunciase su intención de sacar los restos de Franco de la basílica del Valle de los Caídos, el traslado del cuerpo embalsamado del dictador hasta el cementerio madrileño de Mingorrubio-El Pardo se consumará este jueves. Será una fecha histórica. Ésta es la cronología de los hechos:

11/5/2017: El pleno del Congreso de los Diputados aprueba una proposición no de ley promovida por el PSOE, sin votos en contra, por la que se instaba al Gobierno a trasladar los restos del dictador de la basílica del Valle de los Caídos.

27/06/2018: En una conversación informal con periodistas en el Congreso de los Diputados, Pedro Sánchez deja entrever su intención de exhumar los restos cadavéricos de Franco antes del mes de agosto. El acuerdo se ha demorado más de seis meses.

24/8/2018: El Consejo de Ministros aprueba el decreto-ley 10/2018 por el que se modifica la Ley de Memoria Histórica (2007). En concreto, se añade un tercer apartado al artículo 16: “En el Valle de los Caídos sólo podrán yacer los restos mortales de personas fallecidas a consecuencia de la Guerra Civil española, como lugar de conmemoración, recuerdo y homenaje a las víctimas de la contienda”. El decreto-ley fue convalidado por el Congreso de septiembre el 13 de septiembre.

31/8/2018: El Ministerio de Justicia inicia la tramitación del procedimiento administrativo para exhumar los restos de Franco.

29/10/2018: La vicepresidenta del Gobierno, Carmen Calvo, se reúne en el Vaticano con el Secretario de Estado de Su Santidad, cardenal Pietro Parolin. Éste expresa que la Iglesia “no se opone a la exhumación de Francisco Franco si así lo han decidido las autoridades competentes”, desmintiendo al día siguiente la oficina de prensa de la Santa Sede que aquél se hubiera pronunciado “sobre el lugar de la inhumación” como había declarado públicamente la número dos de Pedro Sánchez.

17/12/2018: La Sección Cuarta de la Sala de lo Contencioso-Administrativo del Tribunal Supremo inadmite el recurso que lo nietos de Franco habían interpuesto para paralizar la tramitación del expediente de exhumación porque no se había producido entonces una “situación irreversible”: la familia tenía la posibilidad aún de presentar alegaciones y el Consejo de Ministros no había resuelto aún.

26/12/2018: El prior de la abadía del Valle de los Caídos, Santiago Cantera, deniega la autorización eclesiástica que le había solicitado dos semanas antes el Ministerio de Justicia.

18/1/2019: Calvo escribe a Parolin para quejarse de que el prior del Valle de los Caídos les deniega el acceso al templo para exhumar al dictador y le pide que tome las decisiones oportunas “a fin de remover los obstáculos que la referida abadía ha creado con su decisión” y evitar “un conflicto jurídico y político” indeseado.

14/2/2019: El secretario de Estado de la Santa Sede responde a la vicepresidenta del Gobierno que el Vaticano “no quiere intervenir en una cuestión que está sujeta a la jurisdicción española”, dejando claro que la solución pasa por el Tribunal Supremo.

15/2/2019: El Consejo de Ministros acuerda el traslado de los restos de Franco pese a no contar con la autorización eclesiástica y con la oposición de la familia del dictador, lo que ha abierto paso a una batalla judicial.

22/2/2019: La ministra portavoz, Isabel Celaá, no garantiza que el traslado de los restos del dictador se pueda consumar antes del 28 de abril, cuando iban a tener lugar las próximas elecciones generales. Se hará “si tiene tiempo” el Ejecutivo, ha señalado.

25/2/2019: El Juzgado de lo Contencioso-Administrativo 3 de Madrid acuerda medidas cautelarísimas y suspende provisionalmente -hasta que resuelva sobre el fondo- el informe por el que el Ayuntamiento de San Lorenzo del Escorial (Madrid) declaraba admisible las obras urbanísticas que el Gobierno pretende ejecutar en el interior de la basílica del Valle de los Caídos para exhumar los restos de Franco.

8/3/2019: La Sección Cuarta de la Sala Tercera del Tribunal Supremo admite a trámite el recurso contencioso-administrativo interpuesto el día anterior por los nietos de Franco contra el acuerdo del Consejo de Ministros del pasado 15 de febrero, solicitando su suspensión cautelar. El Alto Tribunal admitió días después la acción formalizada por la comunidad benedictina del Valle de los Caídos.

15/3/2019: El Consejo de Ministros acuerda el 10 de junio como fecha para llevar a cabo la exhumación de los restos de Franco y su posterior reinhumación en el panteón que la familia del dictador tiene en el cementerio madrileño de Mingorrubio (distrito de El Pardo).

4/6/2019: La Sección Cuarta de la Sala de lo Contencioso-Administrativo del Tribunal Supremo acuerda por unanimidad paralizar la exhumación de Franco, al aceptar la medida cautelar solicitada por la familia del dictador.

6/6/2019: El Tribunal Superior de Justicia de Madrid (TSJM) desestima la recusación del magistrado José Yusty, que acordó en febrero la suspensión cautelar de la licencia urbanística necesaria para exhumar los restos mortales de Franco.

24/9/2019: El Tribunal Supremo avala la exhumación de Franco y que los restos del dictador se entierren en el cementerio madrileño de Mingorrubio (El Pardo), en contra del criterio de la familia que aspiraba a darles sepultura en La Almudena.

2/10/2019: Los nietos de Franco piden al Tribunal Supremo una aclaración de sentencia a fin de determinar si la autorización eclesiástica -denegada por el prior- puede ser sustituida por una judicial y, en ese caso, qué órgano sería el competente. Ese mismo día, la vicepresidenta del Gobierno en funciones, Carmen Calvo, escribe al prior de la abadía del Valle de los Caídos para que en cinco días comunique si da permiso para acceder a la basílica.

9/10/2019: El Supremo contesta a los Franco que «no es necesaria» la aclaración requerida. A primera hora de la mañana, el prior comunica el Gobierno que no sólo persisten las razones por los que denegó la autorización en diciembre sino que se han visto «agravadas» con la evolución de los procedimientos administrativo y judicial, por lo que no autoriza que el Ejecutivo entre en el templo para llevar a cabo el traslado de los restos del dictador.

10/10/2019: El Tribunal Supremo deja claro que su sentencia es «título legítimo bastante» para que el Ejecutivo en funciones pueda llevar a cabo la exhumación. Este mismo día, los nietos de Franco interponen recurso ante el Tribunal Constitucional solicitando la medida cautelarísima de suspensión y piden al Consejo de Ministros que no adopte ninguna medida para la ejecución de sentencia hasta que el TC se pronuncie.

11/10/2019: El Consejo de Ministros acuerda el cierre temporal del Valle de los Caídos para llevar a cabo los trabajos preparatorios de la exhumación. También le pone fecha al traslado de los restos del dictador: antes del 25 de octubre.

17/10/2019: El Tribunal Constitucional rechaza por unanimidad el recurso de amparo de la familia Franco contra los acuerdos del Consejo de Ministros para exhumar al dictador del Valle de los Caídos.

20/10/2019: El Gobierno cierra la basílica incluso para los monjes benedictinos ante la inminencia de la exhumación. Empieza a llegar a Cuelgamuros la maquinaria pesada para llevar a cabo la operación.