El físico le dio la nota a un mensajero en lugar de una propina mientras hacía una gira de conferencias por Japón en 1922. En ese momento, Einstein había sido informado recientemente de que recibiría el Premio Nobel de Física, y su fama fuera de los círculos científicos era cada vez mayor. Un cartero japonés llegó al Hotel Imperial en Tokio para enviarle un mensaje a Einstein. El mensajero se negó a aceptar una propina, de acuerdo con la práctica local, o Einstein no tuvo monedas para entregárselas como premio a su servicio.

De cualquier manera, Einstein no quería que el mensajero se fuera con las manos vacías, por lo que le escribió dos notas a mano en alemán, según el propietario actual de la nota, un descendiente del mensajero. «Tal vez si tienes suerte, esas notas serán mucho más valiosas que una simple propina», le dijo Einstein al mensajero, según el aún propietario, un residente de la ciudad alemana de Hamburgo que desea permanecer en el anonimato.

La receta de la felicidad

Una nota, escrita en papel con membrete del Hotel Imperial de Tokio, dice que «una vida tranquila y modesta trae más alegría que una búsqueda de éxito ligada a un constante descontento». La otra, en una hoja de papel en blanco, simplemente dice: «donde hay voluntad, hay un camino».

Es imposible determinar si las notas fueron un reflejo de las propias reflexiones de Einstein sobre su creciente fama, dijo Roni Grosz, el archivista a cargo de la colección Einstein más grande del mundo, en la Universidad Hebrea de Jerusalén. Mientras que las notas, previamente desconocidas para los investigadores, no tienen ningún valor científico, pueden arrojar luz sobre los pensamientos privados del gran físico cuyo nombre se ha convertido en sinónimo de genio, de acuerdo con Grosz.

«Lo que estamos haciendo aquí es pintar el retrato de Einstein, el hombre, el científico, su efecto en el mundo, a través de sus escritos», dijo Grosz.

Las dos notas saldrán a puja pública el martes en la casa de subastas Winner’s Auctions en Jerusalén, junto con otros artículos, incluidas dos cartas que Einstein escribió en años posteriores.