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Dolor en la axila o el pecho: un efecto com√ļn tras la vacuna del Covid que provoca falsas alarmas

Una mujer recibe la vacuna contra el coronavirus en Madrid.

Una mujer recibe la vacuna contra el coronavirus en Madrid. EFE

Los efectos secundarios de las vacunas contra el coronavirus est√°n cada vez m√°s identificados, a medida que avanza la inmunizaci√≥n general de la poblaci√≥n. En el caso de Pfizer, la vacuna que est√°n recibiendo la mayor√≠a de j√≥venes en Espa√Īa, los efectos m√°s comunes son el dolor de brazo, el cansancio, los dolores de cabeza y en algunos casos la fiebre. Sin embargo, hay otro efecto com√ļn que provoca falsas alarmas e inquietud: la inflamaci√≥n de ganglios linf√°ticos que provocan dolor en la axila, la clav√≠cula o cerca del pecho.

Este tipo de dolencia sobresalta al paciente que puede confundirla con un tumor o un s√≠ntoma del c√°ncer de mama, advierten los onc√≥logos, que en las √ļltimas semanas han recibido una importante cantidad de falsas alarmas en sus consultas. En realidad, la inflamaci√≥n de los ganglios linf√°ticos, que produce dolor en la axila, es un efecto secundario com√ļn de la vacuna, que representa cerca del 10% de los efectos notificados, seg√ļn datos recientes de la Junta de Andaluc√≠a.

Estos casos comenzaron a documentarse a finales de febrero en Estados Unidos y se han generalizado a medida que avanza el ritmo de vacunación en todo el mundo. No precisan de tratamiento y desaparecen en cuestión de semanas, aunque se recomienda consultar con el médico si pasadas seis semanas de la vacunación las molestias no han remitido.

Este efecto que provoca dolor en las axilas o en la zona cercana al pecho o la clavícula aparece varios días después de recibir las dosis y puede extenderse unos 10 días. Y su principal inconveniente es que esta inflamación de los ganglios linfáticos se detecta en mamografías, tomografías y resonancias, por lo que puede despertar alarmas innecesarias, que los oncólogos ya han aprendido a diagnosticar.

Consejos de los oncólogos para evitar sustos

¬ęEstamos viendo cada vez con m√°s frecuencia en las revisiones cuadros de pacientes con linfadenitis reactivas que refieren vacunaci√≥n reciente¬Ľ, aseguraba a Telemadrid hace unos d√≠as Gabriela Torres, secretaria cient√≠fica de Sociedad Espa√Īola de Oncolog√≠a M√©dica.

Los médicos oncólogos no recomiendan retrasar pruebas ya planificadas, aunque sí que el paciente informe de la vacunación reciente para evitar diagnósticos equívocos. Además, para evitar sobresaltos en este tipo de casos a pacientes con historial clínico oncológico, los profesionales recomiendan, entre otras cosas:

  • Administrar la vacuna en el lado contrario al que presente el c√°ncer
  • Informar previamente al paciente de que este puede ser un efecto com√ļn
  • Si han transcurrido menos de seis semanas desde la vacuna, asumir que el diagn√≥stico m√°s probable es una linfadenitis reactiva por la vacuna
  • Si han transcurrido m√°s de seis semanas, realizar pruebas complementarias

Qué son los ganglios linfáticos y por qué se inflaman

Los ganglios linf√°ticos son una de las principales defensas inmunes del cuerpo humano y est√°n presentes en muchas zonas, entre ellas las axilas. Funcionan como filtros puesto que atrapan virus, bacterias y otras causas de enfermedades antes de que puedan infectar otras partes del cuerpo.

Al introducir en el cuerpo los componentes de las vacunas de ARN mensajero, como son Pfizer o Moderna, la reacción inmune del cuerpo es intensa, lo que puede provocar la especial activación e inflamación de estos ganglios, así como el dolor en la zona del brazo cercana a donde se administró el pinchazo y es por eso que a veces se produce dolor en la axila tras la vacuna.

La inflamaci√≥n de los ganglios linf√°ticos, m√°s all√° de las vacunas contra el Covid, suele estar asociada a infecciones, com√ļnmente faringitis, infecciones de o√≠do o en la boca, heridas, infecciones en la piel, sarampi√≥n o mononucleosis.

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