SaludEstudio del CNIC

Dormir menos de 6 horas aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular

Una mala calidad de sueño implica un 34% más de probabilidades de tener aterosclerosis

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Dormir menos de 6 horas aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular
Sueño y arteroesclerosis

Sueño y arteroesclerosis E.I.

Resumen:

Hay dos cosas que solemos hacer todos los días: comer y dormir. Sabemos desde hace muchos años de la relación entre una buena nutrición y la salud cardiovascular; sin embargo, no sabíamos tanto de la relación entre el sueño y la salud cardiovascular”. Así habla José María Ordovás (@jordovas56), nutricionista genético e investigador del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) de Madrid. Él es coautor de un estudio que ha determinado que personas que duermen menos de seis horas por noche pueden tener un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular en comparación con las personas que duermen entre siete y ocho, según sugieren los resultados de la investigación PESA CNIC-Santander, publicada en el Journal of American College of Cardiology. Según el estudio, el sueño de mala calidad aumenta el riesgo de aterosclerosis (acumulación de grasa en las arterias).

“La medicina está entrando en una fase fascinante. Hasta ahora hemos tratado de entender las enfermedades cardiovasculares, gracias a estudios como este estamos empezando a entender la salud”, ha selalado el cardiólogo Valentín Fuster, Director del CNIC y presidente de la Asociación Mundial de Cardiología.

Las enfermedades cardiovasculares son un problema global importante, y lo estamos previniendo y tratando con varios métodos, incluidos los productos farmacéuticos, la actividad física y la dieta. Sin embargo, este estudio enfatiza que debemos incluir el sueño como una de las armas que utilizamos para combatir las enfermedades cardíacas. “Este es el primer estudio que muestra que el sueño medido objetivamente está asociado de manera independiente con la aterosclerosis en todo el cuerpo, no solo en el corazón”.

La duración y la calidad del sueño son de vital importancia para la salud cardiovascular

Los estudios anteriores han demostrado que la falta de sueño incrementa el riesgo de enfermedad cardiovascular al aumentar los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca, como los niveles de glucosa, la presión arterial, la inflamación y la obesidad, dijo. “En nuestro estudio, hemos incluido a casi 4.000 participantes del Estudio PESA-CNIC y hemos querido evaluar el impacto de la duración del sueño o la fragmentación del mismo en la aterosclerosis. Vimos que los participantes que dormían menos de seis horas por día o tenían un sueño muy fragmentado presentaban más placas de colesterol en comparación con los que dormían más horas o tenían un sueño menos fragmentado”. En conclusión, dijo su colega Fernando Domínguez: “La duración y la calidad del sueño son de vital importancia para la salud cardiovascular”.

Dormir más de 8 horas, también puede implicar riesgo

Cada persona tiene unas necesidades específicas de sueño. Pero se pueden ver patrones. El estudio incluyó a 3.974 empleados del Banco Santander, bajo la dirección de Fuster. Usaron técnicas de imagen para detectar la prevalencia y la tasa de progresión de las lesiones vasculares subclínicas en una población con edad media de 46 años. Todos los participantes estaban libres de enfermedad cardíaca conocida y dos tercios eran hombres. Todos los participantes usaron un actígrafo, un pequeño dispositivo que mide continuamente la actividad o el movimiento, durante siete días, para medir sus características de sueño. Se dividieron en cuatro grupos: los que dormían menos de seis horas, los que dormían de seis a siete horas, los que dormían de siete a ocho horas y los que dormían más de ocho horas. Los participantes se sometieron a ecografías cardíacas en 3D y tomografías computarizadas (TAC) para detectar enfermedades cardíacas.

El estudio descubrió que, después de considerar los factores de riesgo tradicionales, los participantes que dormían menos de seis horas tenían un 27 por ciento más de probabilidades de tener aterosclerosis en todo el cuerpo en comparación con los que dormían de siete a ocho horas. De manera similar, aquellos que tenían una mala calidad de sueño tenían un 34 por ciento más de probabilidades de tener aterosclerosis en comparación con aquellos que tenían una buena calidad de sueño. Cuando hablamos de calidad del sueño nos referimos a la frecuencia con la que una persona se despierta durante la noche y la frecuencia de los movimientos al dormir, que reflejan las fases del sueño.

Pero dormir “de más” también puede asociarse a esta enfermedad. Si bien el número de participantes que durmieron más de ocho horas fue pequeño, el estudio también sugirió que el sueño excesivo puede estar asociado con un mayor riesgo de aterosclerosis, especialmente en mujeres.

El consumo de alcohol y cafeína fue mayor en los participantes con sueño corto e interrumpido, según el estudio. “Muchas personas piensan que el alcohol es un buen inductor del sueño, pero hay un efecto de rebote”, dijo Ordovás. “Si bebea alcohol, puedes despertarte después de un corto período de sueño y tener dificultades para volver a dormir. Y si vuelves a dormirte, a menudo es un sueño de mala calidad”.

Muchas personas piensan que el alcohol es un buen inductor del sueño, pero hay un efecto de rebote

El nuevo estudio es diferente de los estudios previos sobre el sueño y la salud del corazón en varias formas, explica Ordovás. Es más grande que muchos estudios anteriores y se enfoca en una población saludable. Muchos estudios anteriores incluían a personas con apnea del sueño u otros problemas de salud. Mientras que otros estudios se han basado en cuestionarios para determinar cuánto dormían los participantes, este estudio utilizaron actígrafos para obtener medidas objetivas del sueño. “Lo que las personas informan y lo que hacen a menudo son diferentes”, explica.